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Bosque de Niebla
 

Bosque de NieblaBosque de la parte alta de nuestras montañas, formado por árboles relativamente bajos y con hojas usualmente pequeñas, y con el sotobosque muy denso, a veces impenetrable. Las ramas y troncos suelen estar cubiertos por una gran cantidad de plantas epífitas, como musgos, bromeliáceas y orquídeas.

El bosque andino crece en la franja de clima frío de Colombia y sus temperaturas pueden bajar mucho en la noche. Algunos bosques andinos crecen en zonas montañosas donde casi todo el tiempo se encuentran nubes: estos bosques son muy húmedos y se los conoce como bosques de niebla andinos. Otros bosques andinos pueden crecer en zonas secas, donde van siendo reemplazados por matorrales semiáridos.

Las plantas y animales del bosque andino presentan un alto grado de endemismo, con muchas especies restringidas a áreas relativamente pequeñas. La diversidad global de los bosques andinos de Colombia es muy alta.

Distribución en el país
Sierra Nevada de Santa Marta y las tres cordilleras andinas, desde unos 2400 m.s.n.m. hasta el límite superior del bosque (usualmente entre 3300 y 3800 m.s.n.m.)

Flora
EncenilloA diferencia de lo que ocurre en zonas bajas, en los bosques andinos suele presentarse la dominancia numérica de una o unas pocas especies de árboles sobre las otras. Uno de los géneros más importantes de árboles dominantes en los distintos bosques andinos de Colombia son los encenillos (Weinmannia.) Entre las familias más diversas de plantas leñosas en el bosque andino se cuentan las Asteraceae (familia de los frailejones y margaritas), Ericaceae (familia de los uvos de monte), Lauraceae (familia del aguacate), Melastomataceae (familia de los sietecueros) y Rubiaceae (familia del cafeto.) Es muy notorio el número de especies endémicas que hay en varios de estos grupos de plantas.

Comparado con otros bosques de Colombia, el bosque andino es particularmente rico en especies de líquenes y briófitos (musgos y sus parientes, las hepáticas), que crecen sobre las ramas de los árboles o forman colchones sobre el suelo, rocas y troncos caídos. También crecen sobre troncos y ramas numerosas bromeliáceas, orquídeas y helechos.

Fauna
Mariposa SatyrinaeLa fauna de insectos de este ecosistema es más bien discreta en comparación con la de bosques de climas más calientes. Las chicharras son relativamente escasas y su canto no domina el ambiente. Las hormigas no son muy vistosas. Y las mariposas suelen ser pequeñas, predominando las especies de tonos oscuros de la subfamilia Satyrinae. De todas formas, se presenta una alta diversidad de insectos, con muchas especies de gran belleza y distribución restringida.

En las quebradas que atraviesan el bosque andino habitan pequeños peces, conocidos como capitanes y babosos. Los anfibios (ranas y salamandras) son comunes en los bosques andinos más húmedos y cerca a las quebradas. En cambio, los reptiles son más bien escasos e incluyen algunas lagartijas y serpientes no venenosas.

Entre las aves destacan numerosas especies de colibríes, polinizadores importantes de muchas plantas del bosque andino y las tángaras de montaña, de plumaje sumamente colorido. En los bosques andinos también habitan grandes aves que la gente suele asociar más con ambientes de clima caliente. Entre ellas se cuentan los tucanes de montaña, varias especies de loros y pericos y las pavas de monte. Estas grandes aves son muy vulnerables a la destrucción de los bosques y a la cacería y por esta razón han desaparecido de muchos lugares habitados por el ser humano.

Los roedores forman el grupo dominante de mamíferos y ocupan todos los estratos del bosque: sobre los árboles habitan ardillas, puercoespines y algunos ratones silvestres. En el suelo se observan otras especies de ratones y ratas, los borugos y la guagua loba (Dinomys branickii): esta, con sus 12-15 kg de peso, es uno de los roedores más grandes del mundo y también trepa árboles con regularidad. A diferencia de los roedores, los murciélagos son relativamente escasos en este ecosistema.

Otros mamíferos importantes son el oso de anteojos, la danta de páramo, el puma, tigrillos, los pequeños venados de los géneros Mazama y Pudu, los cusumbos y el runcho o fara.

Gente
OrquideaDesde tiempos precolombinos, los habitantes de los Andes han establecido asentamientos y abierto caminos por zonas de bosque andino. En aquella época, se talaban pequeñas zonas, abriendo el terreno para establecer cultivos de clima frío (papa, maíz, etc.) Estos primeros habitantes del bosque también aprovechaban los recursos silvestres de este ecosistema, cazando, recolectando leña, madera para construcción y plantas mágicas, medicinales y comestibles.

La llegada de los europeos a América originó un vertiginoso aumento de la población en las montañas; con estos nuevos habitantes llegó también el ganado. Esto hizo necesario abrir cada vez más zonas para vivienda, para la agricultura y para la ganadería. Además, se intensificó el uso de productos del bosque y la extracción de madera para construcción, leña y la elaboración de carbón vegetal, ocasionando una fuerte reducción del bosque andino en las áreas más pobladas.

Con todo, ha habido gente que ha sabido apreciar y conservar los bosques de montaña, estimulados por su belleza y su ambiente misterioso y por los servicios ambientales que presta como refugio de biodiversidad y protector de cuencas hidrográficas. Gracias a estos habitantes del bosque andino, se conservan bosques protegidos en fincas privadas y en las cuencas importantes de muchos municipios de montaña.

Conservación
Los bosques andinos se encuentran gravemente amenazados, pues están situados en la parte más poblada del país. En muchas partes persisten sólo como fragmentos aislados en la parte alta de las montañas y en las laderas más empinadas. La tala y destrucción de los bosques ha resultado muy desafortunada, incluso en términos económicos, pues los bosques andinos cumplen un gran papel como protectores de cuencas hidrográficas. Su suelo esponjoso y densos colchones de musgos acumulan el agua y la liberan gradualmente, permitiendo que los caudales de ríos y quebradas sean relativamente regulares, incluso durante las temporadas secas. Ahora, con la destrucción del bosque, muchas quebradas se han secado.

Debido a la creciente escasez de bosques naturales, cada vez hay mayor conciencia de la necesidad de proteger los fragmentos que quedan en pie. Entre los pasos más importantes que hay que seguir en la actualidad, para asegurar la permanencia del bosque andino y el conjunto completo de fauna y flora que habita en él, están transmitir a las nuevas generaciones el conocimiento y amor por los bosques naturales y establecer una red de corredores biológicos de bosque a lo largo de los linderos de las fincas y de los cursos de agua, que conecten unos con otros los fragmentos de bosque restantes.
Bosque andino - Descripción completa

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