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Polilla Urania Imprimir E-Mail
Nombre científico
Urania fulgens

Identificación
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Insecto parecido a una mariposa, con largas colas en las alas posteriores. Las alas son negras, adornadas con franjas y manchas de un reluciente verde-amarillo (el tono cambia con el ángulo de la luz).

Historia natural
Esta especie es propia de climas calientes. Normalmente se la ve revoloteando a baja altura y libando minerales en charcos. La planta nutricia de las orugas es una gran liana de los bosques tropicales: la Omphalea. Esta liana contiene poderosas toxinas que pasan a las larvas y luego a los adultos, volviéndolos venenosos o de mal sabor para algunos de sus depredadores (pero no para todos).

La polilla Urania es muy famosa por las migraciones masivas que los individuos de esta especie realizan en algunos años, volando durante varios días en una dirección definida. Las polillas pueden volar distancias considerables sobre mar abierto, por ejemplo en el Caribe. No se conocen exactamente las causas de estas migraciones, pero se piensa que las polillas pueden estar buscando nuevos ejemplares de Omphalea para poner sus huevos; al parecer, las lianas cuyas hojas están siendo muy consumidas por las larvas de Urania, aumentan la concentración de toxinas hasta un punto que es excesivo para las polillas, lo que las obligaría a buscar nuevas fuentes de alimento.

Distribución
Desde el sur de México hasta Ecuador.

Sitios donde se ve
Reserva Natural Cañón del Río Claro (Antioquia)

Datos para la observación
Este insecto, aunque parece una mariposa, realmente pertenece al grupo de las polillas: es una polilla diurna y muy colorida. Para poder diferenciar si un insecto es una auténtica mariposa o una polilla, uno de los mejores métodos es mirar las antenas. Si éstas tienen la punta ligeramente engrosada como una cabeza de fósforo, se trata de una mariposa. Pero si las antenas son delgados hilos uniformes o están emplumadas, se trata de una polilla...¿Qué tipo de antenas tiene la polilla Urania?
 

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