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Iraca Imprimir E-Mail
Nombre científico
Carludovica palmata

Identificación
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Una planta muy parecida a una palmera, sin tronco, con los pecíolos (tallos de las hojas) largos y rectos, surgiendo casi directamente del suelo. Cada uno de estos lleva en la punta la lámina de la hoja, que está dividida en muchos segmentos, en forma de mano abierta. La inflorescencia, en forma de espiga, también crece en un tallo que sale directamente del suelo.

Historia natural
La iraca es conocida también con los nombres de lucua (Norte de Santander) y palmicha. Es una de las plantas más conocidas y apreciadas para extraer fibras para tejer. Con ellas se elaboran canastos y escobas, entre otros utensilios. Las hojas jóvenes, aún de color blanco, se aprovechan para elaborar sombreros "jipijapas" o "sauzas" (también conocidos como "Panama hats"). Los brotes tiernos son cosechados para usarlos como alimento, en ensaladas.

En algunas zonas hay grandes cultivos de esta planta. En condiciones naturales, la iraca es una especie propia del interior del bosque, donde crece a la sombra, usualmente en sitios húmedos. Las flores son visitadas por insectos y los atractivos frutos rojos son consumidos por aves silvestres, que dispersan sus semillas.

Distribución
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Desde el sur de México hasta Bolivia, principalmente en zonas montañosas y de piedemonte.

Sitios donde se ve
Villeta, Río Claro

Datos para la observación
La iraca es una planta bien conocida por los habitantes de las regiones donde crece. Se les puede preguntar a estos los nombres que se dan localmente a la planta y detalles sobre los diferentes usos que se le conocen.
 

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