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Arrayanes Imprimir E-Mail
Nombre científico
Myrcianthes spp.

Identificación
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Árboles pequeños de follaje denso, a veces con "corteza de guayabo", esto es, desprendible en grandes placas que, al caer, dejan expuestas superficies lisas de un tono más claro que el resto del tronco. Hojas redondeadas, pequeñas, de textura dura y opuestas. Al quebrarlas, liberan un agradable olor perfumado. Flores blancas, con numerosos estambres. Frutos pequeños, de color rojo o negro.

Historia natural
Los arrayanes del género Myrcianthes están particularmente adaptados a ambientes de bosques y matorrales algo secos. Las hojas, de consistencia dura y cargadas con aceites aromáticos, están diseñadas para evitar una transpiración excesiva de agua. Son especies de crecimiento relativamente lento.

Parte de la región donde ahora está Bogotá, en particular hacia el norte de la ciudad, estaba cubierta con bosques y matorrales dominados por el arrayán Myrcianthes leucoxyla. Estos bosques, cada vez más reducidos, ahora sólo sobreviven en las partes bajas de los cerros que rodean la altiplanicie. En lugares como Simijaca se observan hermosos restos de bosques dominados por M. rhopaloides, especie afín.

Los frutos de los arrayanes son consumidos por aves silvestres.y también son comestibles para los seres humanos. La madera de estos árboles es dura y se emplea para hacer cabos de herramientas, postes de cercas y carbón vegetal.

Distribución
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El género se encuentra distribuido por los Andes tropicales

Sitios donde se ven
Bogotá, Subachoque, Suesca, Simijaca

Datos para la observación
Observadas a contraluz, las hojas de los arrayanes revelan una cantidad de puntos diminutos y translúcidos que las cubren. Estos puntos contienen los aceites aromáticos responsables del olor de las hojas.
 

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