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Encenillo - Weinmannia tomentosa Imprimir E-Mail

Los bosques de encenillo

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En los Andes de Colombia, diversas especies de encenillos (Weinmannia) dominan en los bosques nativos. Se puede afirmar que estos árboles se cuentan entre los más abundantes y más importantes desde el punto de vista ecológico en las montañas. El encenillo que tratamos aquí (W. tomentosa), caracterizado por sus hojas de pequeño tamaño y con la cara inferior peluda, es el árbol dominante en los bosques que crecen en los cerros altos alrededor de Bogotá. Al lado de estos encenillos y bajo su sombra crecen centenares de otras plantas y viven muchos animales; los bosques de encenillos constituyen uno de los mayores albergues de biodiversidad de la región.

Flores para insectos
Cuando los encenillos están floreciendo, el dosel del bosque, visto de lejos, se cubre con tonos crema-amarillentos. Las flores del encenillo, como las de casi todos los árboles del dosel de los bosques andinos, son visitadas y polinizadas por un variado grupo de insectos, que incluye, entre sus representantes más notorios, a las abejas domésticas (Apis mellifera) y a moscas de la familia Tachinidae.

Semillas pequeñitas
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Las semillas del encenillo son diminutas, de apenas 1 mm de longitud. Por encima traen una cubierta de pelos que les ayudan a desplazarse por el aire y ser dispersadas a alguna distancia del árbol que las produjo. Estas semillas tan pequeñas no germinan bien entre la hojarasca a la sombra del bosque. Más bien, están diseñadas para germinar en sitios musgosos y en barrancos bien iluminados, donde los jóvenes encenillos crecen despacio y se van elevando hacia el dosel del bosque.

Ficha técnica

CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Cunoniaceae
Nombre científico: Weinmannia tomentosa L. f.

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 25 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 70 cm

FENOLOGÍA
Floración: Desde agosto hasta noviembre.
Fructificación: Desde octubre hasta enero.

FAUNA ASOCIADA

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Flores libadas por las siguientes especies:
•    Abeja doméstica (Apis mellifera)
•    Moscas (Diptera, por ejemplo especies de la familia Tachinidae)
•    Colibrí (Metallura tyrianthina)

DISTRIBUCIÓN
Andes de Venezuela y Colombia. En Colombia principalmente la cordillera Oriental, entre 2400 y 3700 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    La madera es empleada como leña y de ella también se obtiene carbón.
•    Con su madera se hacen postes para cercas.
•    Su madera es empleada en construcción, por ejemplo para hacer vigas y tablas.
•    Su corteza contiene tanino y es empleada para curtir pieles.
•    Especie apta para conformar cercas vivas.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
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Catálogo de la biodiversidad de Colombia

DAMA – Fichas técnicas

 

 

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