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Amarguero amarillo - Critoniopsis bogotana Imprimir E-Mail
Las asteráceas – árboles en la montaña
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Las asteráceas o compuestas, con alrededor de 23.000 especies conocidas, son, junto con las orquidáceas, una de las dos mayores familias de plantas del mundo. La mayor parte de las asteráceas son hierbas o arbustos, siendo relativamente pocas las que alcanzan la talla de un árbol. En particular, es muy raro encontrar un árbol de esta familia en los bosques de clima caliente de Colombia. Por esto resulta curioso que en las altas montañas del país sí sean frecuentes varias asteráceas árboles, entre ellas los camargos (Verbesina), los arbolocos (Montanoa, Smallanthus) y el amarguero amarillo; un ejemplar plenamente desarrollado de esta última especie puede alcanzar una talla de 20 m de altura y 70 cm de diámetro del tronco.

Los estilos morados
Las flores del amarguero amarillo, muy pequeñas y de color blanco, son vistosas gracias a dos características. Primero, vienen agrupadas en densas inflorescencias. Y, observadas de cerca, revelan un “palito” (el estilo) morado en el centro de cada flor. Estas flores, como las de muchas otras asteráceas, atraen a multitud de insectos que liban su néctar, entre ellos abejas domésticas (Apis mellifera), abejorros (Bombus), mariposas, polillas diurnas (Arctiidae) y hasta colibríes (Ramphomicron microrhynchum, Metallura tyrianthina).

Vida en el bosque joven
El amarguero amarillo es una especie propia de matorrales y bosques secundarios; a menudo crece cerca a los cursos de agua. Sus semillas vienen en un fruto seco provisto de un “paracaídas” de pelos, parecido al que tienen los frutos del diente de león. Estas semillas son llevadas por el viento y, cuando caen en un sitio favorable, germinan y crecen con rapidez. Para desarrollarse adecuadamente, el amarguero necesita humedad y mucha luz.
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Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Asteraceae
Nombre científico: Critoniopsis bogotana (Cuatrec.) H. Rob.
Sinónimo: Vernonia bogotana Cuatrec.
Otros nombres comunes: Almanegra
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 70 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores libadas por numerosos insectos, entre ellos las siguientes especies:
•    Abeja doméstica (Apis mellifera)
•    Abejorros (Bombus)
•    Polillas diurnas (Arctiidae)
•    Colibríes (Metallura tyrianthina, Ramphomicron microrhynchum)

DISTRIBUCIÓN
Endémica de la cordillera Oriental de Colombia, en el departamento de Cundinamarca. Registrada entre 2400 y 3000 m.
 
ESTADO DE CONSERVACIÓN
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No ha sido catalogada como una especie amenazada.

USOS
•    Madera empleada como leña.
•    Con su madera se elabora carbón vegetal.
•    Árbol de rápido crecimiento, apto para la protección de los cursos de agua y para inducir la regeneración del bosque.
 

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