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Yarumo blanco - Cecropia telenitida Imprimir E-Mail
Una ilusión óptica
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Los yarumos (Cecropia) integran un género de árboles muy comunes en Colombia, característicos por la forma de sus grandes hojas, las cuales están divididas en lóbulos que, en conjunto, recuerdan la figura de una mano abierta. El yarumo blanco, también conocido como yarumo plateado, es especial dentro de este grupo, propio sobre todo de climas calientes y templados, por crecer en los bosques andinos hasta unos 3000 metros de altura sobre el nivel del mar. Presenta además una característica bien inusual: sus hojas tienen un color blanco plateado que las hace destacar incluso a gran distancia. Uno de los espectáculos de los bosques de montaña constituye, precisamente, el brillo que se observa aquí y allá en el dosel cuando decenas o cientos de estos yarumos crecen juntos. Lo más asombroso es que esta coloración es sólo una ilusión óptica. Pues las hojas del yarumo no tienen un pigmento blanco o plateado. ¡Vistas de cerca, son verdes como en la mayoría de las plantas! El efecto plateado es producido por la densa capa de pelos que cubre las hojas, los cuales difractan la luz que incide sobre ellos y producen así el brillo característico que podemos apreciar a cierta distancia.

El adorno en los jardines
Gracias a lo vistoso de su follaje y a la apariencia ordenada del árbol, que desarrolla una copa aparasolada, el yarumo blanco se ha convertido en una especie favorita para adornar jardines de clima frío. Los requerimientos de la especie son mucha luz, un suelo fértil y agua abundante. Si estos son satisfechos, el árbol se desarrolla muy rápido. En zonas donde ocurren heladas o fuertes granizadas, éstas pueden limitar el desarrollo de los yarumos, ya que dañan su follaje.

Espigas como dedos
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Las flores femeninas y masculinas de los yarumos son producidas en árboles distintos. Estas flores son diminutas y vienen organizadas en espigas conocidas como amentos, los cuales tienen la forma de los dedos de una mano. Las inflorescencias masculinas del yarumo blanco tienen unos 10 amentos, mientras que las femeninas traen sólo 4. Luego de las flores, se desarrollan los frutos, que son pequeños y carnosos y constituyen un alimento favorito de muchas aves (como tangaras, mirlas, cotingas, pavas y tucanes) y mamíferos (monos, perezosos, murciélagos, etc.) que los comen y dispersan sus semillas.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Urticaceae
Nombre científico: Cecropia telenitida Cuatrec.
Sinónimo: Cecropia telealba Cuatrec.
Otros nombres comunes: Guarumo blanco, yarumo plateado
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 25 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 60 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Frutos consumidos por diversas especies de aves y mamíferos; entre ellos las siguientes especies (Ríos 2005):
•    Perezoso (Choloepus hoffmannii)
•    Murciélago (Artibeus lituratus)
•    Murciélago (Platyrrhinus dorsalis)
•    Mono aullador (Alouatta seniculus)
•    Cusumbo (Nasua nasua)
•    Ardilla (Sciurus granatensis)
•    Pava (Chamaepetes goudotii)
•    Pava (Penelope perspicax)
•    Perdiz (Odontophorus hyperythrus)
•    Lora, cotorra (Pionus chalcopterus)
•    Lora, cotorra (Pionus tumultuosus)
•    Cuco ardilla (Piaya cayana)
•    Barranquero (Momotus momota)
•    Tucancito (Aulacorhynchus haematopygus)
•    Carpintero (Melanerpes formicivorus)
•    Bichofué (Pitangus sulphuratus)
•    Atrapamoscas (Myiarchus sp.)
•    Gallito de roca (Rupicola peruviana)
•    Toropisco (Pyroderus scutatus)
•    Saltarín (Xenopipo flavicapilla)
•    Quinquina, carriquí (Cyanocorax yncas)
•    Buchipecosa (Catharus ustulatus)
•    Mirla (Turdus ignobilis)
•    Hemispingo (Hemispingus sp.)
•    Asoma, toche (Ramphocelus flammigerus)
•    Azulejo (Thraupis episcopus)
•    Azulejo (Thraupis palmarum)
•    Tangara (Anisognathus somptuosus)
•    Viuva (Pipraeidea melanonota)
•    Tangara (Chlorochrysa nitidissima)
•    Tangara (Tangara ruficervix)
•    Tangara (Tangara heinei)
•    Tangara (Tangara cyanicollis)
•    Tangara (Tangara vassorii)
•    Tangara (Tangara nigroviridis)
•    Tangara (Tangara labradorides)
•    Tangara (Tangara xanthocephala)
•    Tangara (Tangara arthus)
•    Saltador (Saltator atripennis)
•    Gorrión montés (Atlapetes albinucha)
•    Montero (Chlorospingus canigularis)
•    Cardenal, piranga (Piranga flava)
•    Cardenal, piranga (Piranga rubra)
•    Eufonia (Euphonia laniirostris)
•    Eufonia (Euphonia xanthogaster)

DISTRIBUCIÓN
Andes de Venezuela a Perú. En Colombia presente en las cordilleras Oriental y Central, entre 1400 y 2700 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Con los troncos huecos, rajados a lo largo, se fabrican canales para la conducción de aguas.
•    Con las ramas huecas se pueden elaborar trompetas y otros instrumentos musicales.
•    Árbol muy ornamental, plantado en parques y jardines.

LITERATURA CITADA
Ríos, M. M. 2005. ¿Quién come yarumo?...o mejor, ¿Quién no come yarumo en los bosques de montaña? Boletín SAO 15 (2): 5-15.
 

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