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Salvio blanco - Lippia hirsuta Imprimir E-Mail
El pariente del cidrón
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El salvio blanco es un pariente cercano del conocido cidrón (o hierba luisa - Aloysia citriodora), el cual es empleado para hacer infusiones medicinales. Al igual que el cidrón, el salvio blanco expide un perfume característico cuando sus hojas son estrujadas. Sin embargo, todavía no se ha estudiado si tiene propiedades medicinales semejantes a las de su pariente. Una diferencia notable entre las dos especies es su talla: mientras que el cidrón es un pequeño arbusto, el salvio blanco es un árbol que alcanza hasta 15 m de altura.
 
Diferentes salvios
Vistas de cerca, las hojas del salvio blanco revelan una textura muy rugosa. Otros arbustos y pequeños árboles de los matorrales andinos tienen este tipo de hojas y también son denominados salvios por la gente. Curiosamente, todos estos salvios pertenecen a diferentes familias botánicas. Entre los más conocidos están las especies de Lepechinia, arbustos de la familia de las Lamiáceas o Labiadas, la misma a la que pertenecen las auténticas salvias (Salvia spp.) Y el salvio negro (Cordia cilindrostachya) de la familia de las Boragináceas (familia de la borraja), el cual se distingue fácilmente porque sus hojas son alternas y no opuestas como las del salvio blanco.

Árboles llenos de colibríes
Las flores del salvio blanco son muy pequeñas, de color blanco, y están agrupadas en cabezuelas, organizadas a su vez en inflorescencias abiertas al final de las ramas. Durante la temporada de floración, estos árboles se cubren con un manto blanquecino, por la cantidad de flores que cargan. Si uno se acerca a uno de estos salvios, es posible observar cómo las flores son visitadas por moscas (en particular especies de la familia Tachinidae)
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y por colibríes (Melallura tyrianthina, Ramphomicron microrhynchum), que se la pasan revoloteando, cantando y peleando entre ellos encima del salvio.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Verbenaceae
Nombre científico: Lippia hirsuta L. f.
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 15 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 30 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por las siguientes especies:
•    Moscas Tachinidae
•    Colibrí, picoespina (Ramphomicron microrhynchum)
•    Colibrí, metalura (Metallura tyrianthina)

DISTRIBUCIÓN
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Andes de Venezuela y Colombia. En Colombia presente en las cordilleras Oriental y Central, entre 1900 y 3000 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera empleada en construcciones.
•    Su madera es empleada como leña.
•    Con la madera se elabora carbón vegetal.
•    Especie de rápido crecimiento, apta para reforestar cuencas de ríos y quebradas.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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