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Laurel de cera - Morella parvifolia Imprimir E-Mail
Hojas aromáticas
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Si se frotan o estrujan, las hojas de los laureles de cera (Morella) revelan un dulce aroma. Al observarlas muy de cerca, con una lupa, se puede ver cómo éstas están cubiertas con una gran cantidad de diminutos puntos amarillos, que son las glándulas que producen el aroma característico de este grupo de plantas. A pesar de su nombre común, el laurel de cera no está emparentado con el auténtico laurel (Laurus) y posiblemente deba este nombre a su aroma y a que ha sido empleado ocasionalmente para condimentar carnes.

Frutos con cera
Los frutos del laurel de cera son unas pequeñas bolitas de color grisáceo que crecen apretadas contra las ramas. Son muy particulares, pues están completamente cubiertos de cera. Esta cera se ha extraído desde hace siglos, por calefacción de los frutos y decantación, y es empleada para fabricar barnices y betunes. En la época de la Colonia también era empleada para fabricar velas, muy apreciadas por su alto punto de fusión. Los frutos del laurel de cera se cuentan entre los alimentos favoritos de la paloma collareja (Patagioenas fasciata).

El recuperador de suelos
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El laurel de cera es uno de los árboles más resistentes de los bosques y matorrales altoandinos. Tiene un rápido crecimiento y soporta bien las podas, la sequía y los suelos pobres. Gracias a esto, es uno de los primeros colonizadores en terrenos abiertos, incluso cuando el suelo es rocoso y se encuentra erosionado. Estas características permiten emplearlo como especie pionera para recuperar suelos degradados y para estabilizar taludes y laderas con pendientes fuertes. A medida que los laureles de cera crecen en estos lugares, van formando suelo con su hojarasca y crean bajo su sombra un microclima apropiado para el establecimiento de otras especies de plantas.
   
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Myricaceae
Nombre científico: Morella parvifolia (Benth.) Parra-O.
Sinónimo: Myrica parvifolia Benth.
 
DIMENSIONES
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Altura máxima reportada: 15 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 30 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Frutos consumidos por aves silvestres, entre ellas palomas o torcazas (Patagioenas fasciata).

DISTRIBUCIÓN
Andes de Venezuela a Perú. En Colombia presente en las tres cordilleras, entre 1300 y 3800 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Las hojas se usan para condimentar carnes.
•    La cera que cubre los frutos es empleada para fabricar velas, barnices y betunes.
•    Madera usada como leña.
•    Árbol ornamental, apropiado para parques y jardines.
•    Especie apropiada para conformar setos y cercas vivas.
•    Especie resistente, muy apropiada para la restauración de canteras y terrenos erosionados y para la estabilización de taludes.
 
ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Catálogo de la biodiversidad de Colombia

DAMA - Fichas técnicas

 

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