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Gaque - Clusia multiflora Imprimir E-Mail
Hojas de cuero
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El gaque es muy fácil de reconocer por sus hojas bastante grandes con forma redondeada y de textura muy gruesa: parecen hechas de cuero. Este tipo de hojas tan carnosas es propio de plantas adaptadas para soportar algún tipo de sequía. El gaque suele crecer en sitios con suelo rocoso, que drenan rápidamente el agua, y en laderas expuestas a la acción del viento, que al soplar sobre las plantas tiene un efecto deshidratante. Sin embargo, al mismo tiempo requiere una alta humedad ambiental para su desarrollo. Este árbol es dominante en algunos bosques relativamente maduros en las partes altas de las montañas alrededor de Bogotá.

El gaque terrestre
La mayor parte de los parientes del gaque, clasificados en el género Clusia, son árboles propios de bosques de climas calientes y templados y son muy notables por ser epífitos, es decir, por crecer encima de otros árboles. Y al igual que la Clusia multiflora, todos estos gaques están adaptados para soportar sequía fisiológica. Aunque crezcan en selvas muy húmedas, su hábitat encima de ramas y troncos deja escurrir rápidamente el agua, haciendo que los gaques, cactus, orquídeas y otras plantas que viven encima de los árboles, tengan que acumular reservas de líquido en sus tejidos para sobrevivir. La Clusia multiflora es uno de los gaques terrestres, pero varias pistas revelan claramente su parentesco con las especies que crecen encima de otros árboles; sus plántulas a menudo germinan en tocones y horquetas de ramas gruesas donde se acumula hojarasca. Y este gaque a menudo emite raíces en forma de zancos desde las ramas, las cuales, exactamente como en sus parientes epífitos, van bajando hacia el suelo para luego enterrarse en él e ir formando un nuevo soporte para el árbol.

La relación con el pájaro azul
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Las gaques no son hermafroditas como muchas otras plantas, sino que tienen sexos separados: unos árboles son masculinos, otros son femeninos. Las flores de ambos sexos son bastante carnosas y son visitadas por numerosos insectos y algunos colibríes. Los frutos son cápsulas carnosas que se abren en forma de estrella, revelando en su interior varias semillas envueltas en una pulpa (arilo) roja. Este arilo es uno de los alimentos principales de un ave pequeña, el picaflor azul (Diglossa caerulescens). Los gaques mantienen una relación muy estrecha con esta ave, que rara vez se encuentra lejos de estos árboles y posiblemente dispersa sus semillas.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Clusiaceae
Nombre científico: Clusia multiflora Kunth
Otros nombres comunes: Caucho, chagualo
 
DIMENSIONES
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Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 80 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por las siguientes especies:
•    Colibríes (Trochilidae)
•    Picaflor lustroso (Diglossa lafresnayii)
•    Carbonero, picaflor negro (Diglossa humeralis)
•    Picaflor azul (Diglossa caerulescens)
•    Picaflor de antifaz (Diglossa cyanea)
•    Picaflor flanquiblanco (Diglossa albilatera)

Frutos o semillas ariladas consumidos por las siguientes especies:
•    Loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis)
•    Tucán, terlaque (Andigena laminirostris)
•    Picaflor azul (Diglossa caerulescens)
•    Picaflor de antifaz (Diglossa cyanea).

DISTRIBUCIÓN
Montañas de Honduras a Panamá, Andes desde Venezuela hasta Bolivia. En Colombia presente en la Sierra Nevada de Santa Marta y las tres cordilleras andinas, principalmente entre 1000 y 3300 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.
 
USOS
•    Madera empleada en carpintería.
•    La madera se usa en construcción.
•    Con la madera se elaboran diversos objetos, como cajas, bateas, cucharas y molinillos.
•    La resina que mana del árbol se usa para curar heridas y también como purgante.
•    Esta resina se usa, asimismo, como incienso.
•    La infusión de las flores se toma para tratar los resfriados.
•    Especie apta para plantar en taludes y escarpes, con el fin de estabilizarlos.
•    Árbol ornamental, apto para parques y jardines.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Catálogo de la biodiversidad de Colombia

DAMA – Fichas técnicas

 
 

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