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Cerezo criollo - Prunus serotina Imprimir E-Mail
El árbol norteamericano
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El cerezo criollo, muy conocido por los habitantes de la región de Bogotá debido a sus pequeños frutos comestibles, ha sido cultivado en los Andes desde tiempos precolombinos y con frecuencia se encuentra asilvestrado. Este cerezo es originario de Norteamérica, donde se encuentra distribuido desde el sur de Canadá hasta Guatemala. Específicamente, en Colombia se encuentra el Prunus serotina subespecie capuli, que es nativo de México y posiblemente fue traído a Suramérica por los indígenas, los cuales también llevaron a los Andes otros cultivos de origen norteamericano, como el maíz y los girasoles.

Ramitas aromáticas...y venenosas
Las especies de Prunus, grupo al que pertenecen los cerezos, ciruelos, duraznos y almendros, suelen tener un aroma especial, almendrado, en las hojas, ramas y semillas. Este olor, particularmente notorio en el cerezo criollo, corresponde a glucósidos cianogénicos presentes en los tejidos de estas plantas. Estas sustancias químicas se transforman en ácido cianhídrico extremadamente tóxico cuando son consumidas  por personas y animales; por esta razón, las vacas y caballos que ramonean las ramas de los cerezos resultan frecuentemente envenenados. La pulpa de los frutos, en cambio, parece estar libre de estos venenos y, aunque tiene un sabor algo amargo, resulta muy sabrosa.

La cosecha de cerezas
En los alrededores de Bogotá, la fecha principal de floración de los cerezos está entre octubre y noviembre. Las cerezas tardan unos 4 meses en desarrollarse y madurar y la época principal de fructificación corresponde entonces a los meses de febrero y marzo, cuando se pueden ver los árboles cargados de frutas negras, además de decenas de ellas caídas y aplastadas en el suelo. Las aves silvestres aprovechan este momento, pues las cerezas se cuentan entre sus alimentos favoritos. Entre las aves que las comen están las mirlas (Turdus fuscater), clarineros (Anisognathus igniventris), cotingas (Ampelion rubrocristatus) y cardenales (Piranga rubra). Estas aves dispersan las semillas junto con sus excrementos, ayudando a que los cerezos germinen y se propaguen por todas partes, lejos de su árbol progenitor.
 
Ficha técnica
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CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Rosaceae
Nombre científico: Prunus serotina Ehrh.
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 38 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 120 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Hojas consumidas por conejos (Sylvilagus floridanus) y venados (Odocoileus virginianus).

Flores visitadas por abejas domésticas (Apis mellifera) y otros insectos.

Frutos consumidos por aves y mamíferos silvestres, entre ellos las siguientes especies:
•    Chucha, fara (Didelphis virginiana)
•    Mapache (Procyon lotor)
•    Oso negro (Ursus americanus)
•    Zorro (Urocyon cinereoargenteus)
•    Zorro (Vulpes vulpes)
•    Ardilla (Sciurus carolinensis)
•    Ardilla (Sciurus niger)
•    Ardilla (Tamias striatus)
•    Ardilla (Tamiasciurus hudsonicus)
•    Ratón (Peromyscus leucopus)
•    Sirirí norteño (Tyrannus tyrannus)
•    Atrapamoscas (Myiarchus crinitus)
•    Cotinga (Ampelion rubrocristatus)
•    Verderón (Vireo olivaceus)
•    Ampelis (Bombycilla cedrorum)
•    Buchipecosa, zorzal (Catharus fuscescens)
•    Buchipecosa, zorzal (Catharus minimus)
•    Buchipecosa, zorzal (Catharus ustulatus)
•    Mirla (Turdus fuscater)
•    Azulejo (Thraupis episcopus)
•    Clarinero (Anisognathus igniventris)
•    Cardenal, piranga (Piranga rubra)
•    Cardenal, piranga (Piranga olivacea)
•    Picogordo, degollado (Pheucticus ludovicianus)

DISTRIBUCIÓN
Nativo del este de Norteamérica, sur de Estados Unidos, México y Guatemala. Introducido en Colombia desde tiempos precolombinos, donde es cultivado en las cordilleras Oriental y Central, entre 2000 y 3400 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Frutos comestibles; estos son consumidos crudos o se los emplea para elaborar mermeladas, tortas, postres y licores.
•    Madera usada en ebanistería.
•    Con la madera se hacen piezas torneadas.
•    Madera usada como leña.
•    Especie apropiada para conformar cercas vivas.
•    Árbol ornamental, plantado en parques y jardines.
 

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