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Eucalipto - Eucalyptus globulus Imprimir E-Mail
Un árbol enorme
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Este eucalipto es, hoy en día, el más difundido por la región andina en países como Colombia, Ecuador y Perú. El árbol es originario de Australia y es cultivado ampliamente por su rápido crecimiento, su tamaño y su madera que, aunque no es de la mejor calidad y se raja con facilidad, es empleada para la elaboración de vigas, columnas, tablas y otros elementos de construcción. La madera del eucalipto también es empleada para la elaboración de postes, pulpa de papel y como leña. Eucalyptus globulus es actualmente el árbol de mayor tamaño que se puede encontrar en las regiones de clima frío en los Andes tropicales; un ejemplar maduro puede superar los 50 metros de altura y tener un tronco de más de 3 metros de diámetro.

Una especie polémica
Esta especie de eucalipto ha estado envuelta en una gran polémica acerca de las extensas plantaciones que de ella se han realizado y sus efectos sobre el medio ambiente. En efecto, los monocultivos de eucaliptos resecan el suelo e impiden el desarrollo de muchas plantas nativas debido a su agresivo crecimiento y a los aceites esenciales esterilizantes (eucaliptol) que secretan los árboles. Por otro lado, no se puede negar que estas plantaciones han provisto de madera y de leña de rápido crecimiento a las poblaciones humanas que habitan en los Andes, evitando una mayor tala de los bosques y matorrales nativos que aún quedan. En la búsqueda de una sostenibilidad ambiental sería importante recordar que el problema quizás no sean los eucaliptos en sí, sino el modelo de producción uniforme que los seres humanos hemos impuesto sobre la naturaleza y sobre los mismos eucaliptos.

Flores melíferas
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Los eucaliptos son bien conocidos como plantas melíferas, que producen abundante néctar, alimento de insectos y de aves. Es fácil comprobar esto si nos detenemos junto a un gran Eucalyptus globulus que esté en floración. Mirando hacia lo alto, ojalá con binóculos, podremos apreciar las diminutas siluetas de las abejas domésticas (Apis mellifera) que liban el néctar de una flor tras otra. Asimismo, los picaflores (Diglossa spp.), pequeñas aves con el pico terminado en forma de gancho, revolotean entre el follaje libando este mismo néctar. Entre las aves más vistosas que pueden observarse en lo alto de un eucalipto buscando néctar está el toche (Icterus chrysater), ave de tamaño mediano (como una paloma) con un plumaje muy vistoso amarillo-anaranjado y negro. También es muy posible que se escuche en lo alto del árbol el canto de un colibrí, ya que el néctar de los eucaliptos es un alimento muy buscado por estas pequeñas aves; en cercanías de Bogotá no menos de 10 especies de colibríes de los géneros Colibri, Lesbia, Ramphomicron, Metallura, Eriocnemis, Pterophanes, Chaetocercus e incluso Ensifera liban con regularidad las flores de este eucalipto.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Myrtaceae
Nombre científico: Eucalyptus globulus Labill.
Otros nombres comunes: Ocal
 
DIMENSIONES
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Altura máxima reportada: 90 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 550 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por aves silvestres, entre ellas las siguientes especies:
•    Colibrí (Colibri coruscans)
•    Colibrí, cometa (Lesbia victoriae)
•    Colibrí, cometa (Lesbia nuna)
•    Colibrí, picoespina (Ramphomicron microrhynchum)
•    Colibrí, metalura (Metallura tyrianthina)
•    Colibrí, calzoncitos (Eriocnemis vestita)
•    Colibrí, calzoncitos (Eriocnemis cupreoventris)
•    Colibrí (Ensifera ensifera)
•    Colibrí, alizafiro (Pterophanes cyanopterus)
•    Picaflor, carbonero (Diglossa humeralis)
•    Picaflor (Diglossa cyanea)
•    Toche, turpial (Icterus chrysater)

Las flores también son muy visitadas por abejas domésticas (Apis mellifera).

En su tierra de origen, las flores son visitadas por las siguientes especies de aves:
•    Lori, perico (Glossopsitta concinna)
•    Perico (Lathamus discolor)
•    Melífago (Anthochaera chrysoptera)
•    Melífago (Anthochaera paradoxa)
•    Melífago (Phylidonyris novaehollandiae)
•    Melífago (Phylidonyris pyrrhoptera)
•    Pájaro de anteojos (Zosterops lateralis)

En Tasmania y el sur de Australia, las flores también son visitadas por al menos 71 especies de insectos (Hingston & Potts 1998); entre ellos los siguientes:
•    Abejas silvestres - Colletidae (incluyendo especies de los géneros Callomelitta, Euryglossa, Hylaeus, Hyleoides, Hyphesma y Leioproctus)
•    Abejas silvestres - Apidae (incluyendo especies de los géneros Bombus y Exoneura)
•    Abejas silvestres - Halictidae (incluyendo especies de los generos Homalictus y Lasioglossum)
•    Avispas sierra (Tenthredinidae)
•    Avispas sierra (Pergidae)
•    Avispas (Sphecidae)
•    Avispas (Tiphiidae)
•    Avispas (Gasteruptiidae)
•    Avispas (Thynnidae)
•    Avispas (Ichneumonidae)
•    Hormigas (Formicidae)
•    Moscas (Calliphoridae)
•    Moscas (Muscidae)
•    Moscas (Syrphidae)
•    Moscas (Tabanidae)
•    Moscas (Tachinidae)
•    Escarabajos (Cantharidae)
•    Escarabajos (Mordellidae)
•    Escarabajos (Alleculidae)
•    Escarabajos (Cerambycidae)
•    Escarabajos (Dermestidae)
•    Escarabajos (Cleridae)
•    Escarabajos (Lycidae)
•    Escarabajos (Scarabaeidae)

Semillas consumidas por las siguientes especies de aves:
Torcaza (Zenaida auriculata)
Chisga, jilguero (Carduelis spinescens)

DISTRIBUCIÓN
Nativo de una reducida área del sureste de Australia y de Tasmania; introducido en otras partes del mundo. En Colombia cultivado y asilvestrado entre 1500 y 3300 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera usada en construcción, por ejemplo para elaborar columnas, vigas y tablas.
•    Con la madera se hacen durmientes para ferrocarril.
•    Con la madera se elabora pulpa de papel.
•    Con la madera se hacen postes para cercas.
•    Madera usada como leña.
•    De las hojas se extrae el aceite de eucalipto, aromático y antiséptico, usado en perfumería, confitería y medicina.
•    La infusión de las hojas se usa, en baños de vapor, para tratar la tos, la gripa y el resfriado.
•    Árbol melífero.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Australian Native Plants Society
 

Fichas Técnicas de Madera - Universidad Nacional de Colombia

Floral Emblems of Australia

USDA Forest Service

BIBLIOGRAFÍA
Hingston, A.B., Potts, B.M. 1998. Floral visitors of Eucalyptus globulus subsp. globulus in eastern Tasmania. Tasforests 10: 125-139.

Hingston, A.B., Potts, B.M., McQuillan, P.B. 2004. The swift parrot, Lathamus discolor (Psittacidae), social bees (Apidae) and native insects as pollinators of Eucalyptus globulus ssp. globulus (Myrtaceae). Australian Journal of Botany 52: 371-379.
 

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