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Aliso - Alnus acuminata Imprimir E-Mail
El único aliso de Suramérica
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Los alisos (Alnus) son un grupo de árboles típicos del hemisferio norte, con unas 30 especies que viven en los bosques y otras zonas arboladas de Norteamérica, Europa y Asia. La única especie en el mundo que ha logrado bajar en forma silvestre al sur del ecuador es Alnus acuminata. Los antepasados de este aliso fueron poblando Suramérica procedentes de Norteamérica, luego de la formación del “puente” montañoso (Centroamérica) que une a estos dos continentes, ocurrida hace unos 3 millones de años. En la actualidad, la distribución natural de Alnus acuminata va desde México hasta Panamá y continúa bajando por los Andes hasta el norte de Argentina.

Alisos y agua
Los alisos son bien conocidos por su afinidad con el agua. Su hábitat más típico son las orillas de los ríos y quebradas, los lugares pantanosos y sitios con suelo fértil y húmedo. Hay que admitir, de todas formas, que son árboles resistentes y que en ocasiones es posible ver ejemplares algo achaparrados creciendo en suelos más secos y en lugares erosionados. El aliso es uno de los árboles de más rápido crecimiento en la región andina. Es un árbol pionero, sus semillas germinan en terrenos descubiertos de vegetación y las plántulas se elevan velozmente. A la llegada de los primeros seres humanos al altiplano cundiboyacense, éste estaba lleno de lagunas y pantanos y los alisos formaban extensos bosques en la región. Hoy en día, luego de siglos de desarrollo, estos bosques de alisos han desaparecido casi por completo.

Las “piñas” con semillas
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Los frutos de los alisos se parecen a una diminuta piña de pino, de apenas unos 2 o 3 cm de longitud. En su interior, cada una de estas “piñas” guarda decenas de semillas, pequeñas y con alas aplanadas, diseñadas para ser dispersadas por el viento. Estas semillas son un alimento muy apreciado por las aves silvestres. Cuando aún están dentro de los frutos, bandadas de chisgas (Carduelis spinescens), pequeños pájaros de plumaje amarillo y negro, llegan a los árboles y las extraen con sus picos cónicos. Cuando las semillas ya han caído al suelo, usualmente al pie de su árbol progenitor, son devoradas por palomas (Zenaida auriculata), copetones (Zonotrichia capensis) y otras aves granívoras.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Betulaceae
Nombre científico: Alnus acuminata Kunth

DIMENSIONES
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Altura máxima reportada: 40 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 100 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Hojas consumidas por orugas de polillas Geometridae y por escarabajos (Manopus biguttatus).
El follaje también alberga cigarritas (Cicadellidae), que se alimentan de su savia.

Semillas consumidas por las siguientes especies:
•    Torcaza (Zenaida auriculata)
•    Copetón (Zonotrichia capensis)
•    Espiguero (Sporophila luctuosa)
•    Bababuy (Pheucticus aureoventris)
•    Chisga, jilguero (Carduelis spinescens)

DISTRIBUCIÓN
Regiones montañosas desde México hasta el norte de Argentina. En Colombia presente en las tres cordilleras, entre 1700 y 3200 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
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•    Madera empleada en ebanistería.
•    Con la madera se elaboran tableros de virutas.
•    Con la madera se elaboran cajas de empaque.
•    Madera apropiada para la elaboración de lápices, palillos y fósforos.
•    Con la madera se hacen artesanías talladas.
•    Madera usada como leña.
•    De la corteza se producen taninos usados para curtir cuero.
•    Las hojas maceradas y en cataplasma se emplean para aliviar inflamaciones y golpes y para combatir el reumatismo.
•    Árbol pionero de rápido crecimiento, apropiado para establecer cercas vivas y para iniciar la restauración de bosques nativos.
•    El árbol es fijador de nitrógeno y mejora la fertilidad del suelo.
•    Especie ornamental, adecuada para plantar en sitios húmedos y a la orilla de cuerpos de agua.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Árboles de Centroamérica

Catálogo de la biodiversidad de Colombia

CONABIO

DAMA - Fichas técnicas
 

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