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Aguacate - Persea americana Imprimir E-Mail
Frutos de mantequilla
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El aguacate es una planta muy conocida por los frutos que produce, grandes y sabrosos, los cuales son cultivados comercialmente. Estos frutos han sido cultivados desde hace milenios por los pueblos indígenas de América y han recibido el nombre de ahuacatl en la lengua Nahuatl de los Aztecas y palta en Quechua, nombre que aún conserva y que es empleado en Perú y otros países de Suramérica. La pulpa del aguacate es refrescante y nutritiva, rica en grasas, proteínas y vitaminas. Se textura es suave y maleable, similar a la de la mantequilla. No sólo las personas gustan del aguacate; muchos mamíferos también buscan y consumen ávidamente este fruto, incluyendo especies domésticas como perros y cerdos y silvestres como las ardillas y otros roedores.

Un árbol rápido
Esta especie destaca por su desarrollo relativamente veloz, comparado con muchas otras especies de árboles. Tan sólo entre 4 a 6 años después de haber nacido, un aguacate puede ya alcanzar varios metros de altura y empezar a producir frutos. La semilla del aguacate es grande y tiene ricas reservas de alimento, lo que le permite a la plántula elevarse, apenas germinada, encima de la vegetación que crece y compite a su alrededor. Cultivados, los aguacates son árboles medianos, que normalmente alcanzan una altura de 10 a 15 metros. En algunas regiones, por ejemplo en el flanco norte de la Sierra Nevada de Santa Marta, crecen bosques de aguacates silvestres (o quizás asilvestrados, restos de antiguos cultivos de los indígenas); estos árboles, plenamente maduros, llegan a 25 metros de altura y unos 80 centímetros de diámetro del tronco.

Aguacates en clima frío
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Los aguacates se desarrollan mejor en alturas inferiores a 1800 metros sobre el nivel del mar, que suele ser el límite altitudinal para la producción comercial de frutos. En Bogotá y otros lugares con clima frío, los aguacates han sido plantados como árboles ornamentales, donde desarollan bastante bien, pero no producen frutos. Sin embargo, se han desarrollado variedades capaces de fructificar en clima frío; específicamente, hablamos de la variedad Hass, desarrollada en California, la cual tiene frutos pequeños, de cáscara rugosa y morada. Esta variedad de aguacate puede producir frutos hasta alrededor de 2700 metros sobre el nivel del mar.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Lauraceae
Nombre científico: Persea americana Mill.
Otros nombres comunes: Curo, palta

DIMENSIONES
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Altura máxima reportada: 30 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 100 cm

FAUNA ASOCIADA
Flores polinizadas por los siguientes insectos:

•    Abeja doméstica (Apis mellifera)
•    Abeja sin aguijón (Nannotrigona perilampoides)
•    Abeja sin aguijón (Partamona bilineata)
•    Abeja sin aguijón (Plebeia frontalis)
•    Abeja sin aguijón (Scaptotrigona mexicana)
•    Abeja sin aguijón (Scaptotrigona pectoralis)
•    Abeja sin aguijón (Trigona fulviventris)
•    Abeja sin aguijón (Trigona nigerrima)
•    Abeja sin aguijón (Trigona nigra)
•    Abejorros (Bombus spp.)
•    Abeja silvestre (Exomalopsis spp.)
•    Avispa (Brachygastra mellifica)
•    Avispas (Polistes spp.)
•    Chinche (Stenomacra marginella)
•    Mosca (Chrysomya megacephala)

Frutos consumidos por las siguientes especies:
•    Ardilla (Sciurus granatensis)
•    Borugo, guagua (Agouti paca)
•    Cerdo (Sus scrofa)
•    Perro (Canis lupus familiaris)
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DISTRIBUCIÓN
Ampliamente extendido desde México hasta Brasil y el norte de Argentina. Introducido y cultivado en regiones tropicales y subtropicales en otras partes del mundo. En Colombia presente en todo el país, desde el nivel del mar hasta 2800 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Frutos comestibles, ricos en grasa y proteínas.
•    La pulpa del fruto se emplea como fortificante del cabello.
•    El aceite extraído de los frutos se emplea en la fabricación de jabones, cremas y lociones.
•    El fruto, su cáscara, las semillas y las hojas del árbol tienen muchas aplicaciones medicinales; se les atribuyen, entre otras, propiedades vermífugas, antidisentéricas, diuréticas, antihelmínticas, antirraquíticas, abortivas y antibióticas.
•    De la semilla se extrae un líquido que ha sido empleado como tintura textil y como tinta para escribir documentos.
•    Árbol ornamental, plantado en parques y jardines.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Árboles de Centroamérica

Catálogo de la Biodiversidad de Colombia

BIBLIOGRAFÍA
Ish.-Am., G., Barrientos-Priego, F., Castañeda-Vildozola, A.,Gazit, S. 1999. Avocado (Persea americana) pollinators in its region of origin. Revista Chapingo Serie Horticultura 5: 137-143.
 

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