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Palma de cera - Ceroxylon quindiuense Imprimir E-Mail
La palma de los records
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En el mundo botánico, la palma de cera es una de las plantas que ha dado a conocer a Colombia en el exterior, siendo publicitada, por ejemplo, en las descripciones de los viajeros que visitaron Colombia en el siglo XIX, incluyendo el famoso barón Alexander von Humboldt. Estos viajeros se mostraban admirados por la abundancia y majestuosidad de las palmas de cera, especialmente comunes en la región del Quindío. Y con toda razón, pues la palma de cera es muy notable desde varios puntos de vista. Por un lado está su gran altura; normalmente una palma de cera adulta alcanza unos 40 metros de altura, pero se sabe de ejemplares excepcionales de hasta 50 o 60 metros. Esto la convierte en la especie de palma más alta del mundo. Por otro lado, a diferencia de la mayor parte de las palmeras, la palma de cera no tiene su hogar en las llanuras de clima caliente y en la base de las montañas. Es una de las pocas especies que se aventuran por la alta montaña, donde llega a alcanzar los 3200 metros sobre el nivel del mar...lo cual es otro record en el mundo de las palmas. Debido a estas características tan especiales, la palma de cera ha sido declarada Árbol Nacional de Colombia.

Cera de palma
Las palmas de cera reciben su nombre por la capa de cera blanquecina que cubre su tronco, característica que ayuda a distinguirlas de otros grupos de palmas. Desde hace siglos esta cera ha sido recogida raspando el tronco de las palmas y se ha empleado en la fabricación de velas para el alumbrado doméstico y religioso. Junto con la palma carnaúba (Copernicia), la Ceroxylon quindiuense es una de las palmas productoras de cera más conocidas en el mundo, siendo su producto muy apreciado por su alto punto de fusión.

La palma y los animales
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La palma de cera cumple una función clave en los bosques andinos donde habita, pues provee refugio y alimento a una gran cantidad de animales. Una de las relaciones ecológicas que han sido más publicitadas es la que existe entre esta especie y el loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis). Este loro, en peligro de extinción y casi exclusivo de las cordilleras colombianas, depende de las palmas pues anida sólo en agujeros en sus troncos; además, también se alimenta con sus frutos. Esta relación es tan estrecha que si la palma llegara a desaparecer, los loros también lo harían. Los frutos de la palma de cera también son consumidos por otras aves como tucanes y pavas de monte y por mamíferos como cerdos y roedores. Y los cogollos de ejemplares no muy altos forman parte de la dieta del oso de anteojos.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Arecaceae
Nombre científico: Ceroxylon quindiuense (H. Karst.) H. Wendl.
Otros nombres comunes: Palma de ramo

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 60 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 50 cm

FAUNA ASOCIADA
En agujeros de los troncos de esta palma anida el loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis).
   
Cogollos consumidos por el oso de anteojos (Tremarctos ornatus).

Frutos consumidos por las siguientes especies:
•    Danta de páramo (Tapirus pinchaque)
•    Cerdo doméstico (Sus scrofa)
•    Vaca (Bos primigenius taurus)
•    Roedores (Rodentia)
•    Loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis)
•    Cotorra (Hapalopsittaca amazonina)
•    Cotorra (Hapalopsittaca fuertesi)
•    Tucán (Andigena hypoglauca)
•    Tucancito (Aulacorhynchus prasinus)
•    Mirlas (Turdus spp.)
•    Carriquí (Cyanocorax yncas)

DISTRIBUCIÓN
Endémica de Colombia, presente en las tres cordilleras entre 1800 y 3100 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
En peligro (EN) debido a la deforestación y a la destrucción de palmas adultas y juveniles (por ejemplo, para hacer ramos en Semana Santa con sus cogollos).

USOS
•    La cera que cubre el tronco es empleada para fabricar velas.
•    Los troncos son empleados en construcción.
•    Con los troncos de la palma se hacen postes para cercas.
•    Los cogollos son empleados en Semana Santa para fabricar ramos benditos.
•    Especie muy ornamental, de lento crecimiento, apropiada para parques, jardines, plazas y avenidas.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Catálogo de la Biodiversidad de Colombia

 

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