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Mortiño - Hesperomeles goudotiana Imprimir E-Mail
Manzanas y manzanos
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Los mortiños del género Hesperomeles son los únicos árboles nativos de Colombia que producen pomos, es decir, frutos del tipo de una manzana. Aunque estos frutos son pequeños, de alrededor de 1 cm de diámetro, si se prueba uno cuando esté maduro se podrá apreciar que su textura realmente tiene su similitud con la de las manzanas. Debido a esto, los mortiños a menudo son conocidos en Colombia como “manzanos”, aunque en su apariencia vegetativa poco se parezcan a un auténtico manzano (Malus). Es curioso observar cómo el nombre de “manzano” ha pasado también a otro grupo de árboles del género Clethra, que, aunque no guardan relación con los mortiños, se parecen a estos. Lo más divertido es que las especies de Clethra sólo dan frutos leñosos, nada agradables al paladar. ¡De modo que los Clethra son los “manzanos” menos parecidos a un manzano!

Frutos para aves y mermeladas
Los frutos del mortiño maduran en rojo y en morado. En ciertos lugares y años los árboles pueden producir grandes cosechas. Estos frutos son muy buscados como alimento por aves silvestres, por ejemplo mirlas (Turdus fuscater) y cotingas (Ampelion rubrocristatus). Los frutos son recogidos por la gente del campo, que los consume directamente o los usa para elaborar mermeladas.

Ramitas espinosas
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Uno de los rasgos curiosos de los mortiños es que algunas de sus ramitas terminan en una punta aguzada, que cumple una función similar a la de las espinas de otras plantas. La presencia de espinas es común en plantas propias de matorrales y zonas secas. El Hesperomeles goudotiana tiene precisamente esta clase de hábitat, pues, siendo una especie endémica de Colombia, crece principalmente en los matorrales y bosques bajos de la cordillera Oriental, compartiendo su hábitat con otras plantas armadas como el corono (Xylosma spiculifera) y los espinos (Duranta mutisii, Barnadesia spinosa). Claro que también se ven estos mortiños en bosques más húmedos, donde acompañan a los encenillos (Weinmannia tomentosa) y a otros árboles de la alta montaña.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Rosaceae
Nombre científico: Hesperomeles goudotiana (Decne.) Killip
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 15 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 30 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores libadas por las siguientes especies:
•    Abeja doméstica (Apis mellifera)
•    Abejorros (Bombus)
•    Moscas Tachinidae
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Frutos consumidos por aves silvestres, entre ellas las siguientes especies:
•    Cotinga (Ampelion rubrocristatus)
•    Mirla (Turdus fuscater)

DISTRIBUCIÓN
Especie endémica de la cordillera Oriental de Colombia, entre 2400 y 3500 m.
 
ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Los frutos son comestibles y se puede hacer mermeladas con ellos.
•    Madera empleada como leña.
•    Madera usada en la elaboración de trompos y otras artesanías.
•    Madera usada en ebanistería.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
DAMA - Fichas técnicas

 
 

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