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Cajeto - Citharexylum subfavescens Imprimir E-Mail
Hojas peludas
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El cajeto es un árbol propio de los bosques húmedos de los Andes. Tiene una forma de ramificación bastante particular, pues sus ramas muestran una marcada tendencia a extenderse más en dirección horizontal que en dirección vertical. Las hojas de este árbol son grandes, alcanzando más de 20 cm de longitud. Una de las características más destacadas de estas hojas son los pelos grisáceos o amarillentos que las cubren completamente en su envés; los árboles con esta clase de hojas peludas son comunes en los bosques de montaña.

La “lluvia” de frutos rojos
Las flores del cajeto son típicas de la familia de las Verbenáceas (la misma a la que pertenece el cidrón), con los 5 pétalos unidos por su base formando un tubo. Estas flores son visitadas por insectos y colibríes. La fructificación del cajeto es extremadamente vistosa, pues cuando es temporada cuelgan del árbol muchos racimos de brillantes frutos rojos. Estos son consumidos por aves silvestres, como las mirlas (Turdus fuscater).

El cajeto en los jardines
Debido a su porte, a su follaje y a sus frutos ornamentales, el cajeto es cultivado a menudo en jardines, parques y calles de Bogotá y sus alrededores. Se lo planta solo o en grupos, mezclado con otras especies como robles y sangregados para formar arboretos. En general, prefiere suelos fértiles y tiene la ventaja de tener un ritmo de crecimiento bien rápido.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Verbenaceae
Nombre científico: Citharexylum subflavescens S.F. Blake

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 60 cm

FAUNA ASOCIADA
Flores consumidas por el loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis).

Frutos consumidos por las siguientes especies:

•    Loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis)
•    Mirla (Turdus fuscater)

DISTRIBUCIÓN
Andes de Venezuela a Perú. En Colombia presente en las tres cordilleras, entre 1000 y 2800 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera empleada para fabricar cabos de herramientas.
•    Con la madera se hacen postes para cercas.
•    Madera empleada como leña.
•    Especie ornamental, puede ser plantada en parques, jardines y avenidas.
•    Árbol del rápido crecimiento, apropiado para formar cercas vivas.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Catálogo de la Biodiversidad de Colombia

 

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