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Falso pimiento - Schinus molle Imprimir E-Mail
Árbol de regiones secas
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Esta especie presenta un contraste bien marcado entre el tronco, viejo, rugoso y retorcido y el follaje, delicado, claro y péndulo como el de un sauce. Es un árbol perfectamente adaptado a la sequía, propio de las regiones áridas desde Ecuador hasta Uruguay. Debido a su porte, resistencia y utilidad, ha sido introducido en muchas otras partes del mundo, por ejemplo en México, Estados Unidos, Israel, Sudáfrica y Australia. En los Andes húmedos de Colombia también es una especie introducida y se la cultiva mucho en parques, jardines y avenidas.

Frutos de pimiento
El nombre de esta especie se debe a las cualidades picantes de sus frutos. Estos maduran en rojo y se emplean como sustituto de la auténtica pimienta (Piper nigrum). Curiosamente, en la región de Bogotá son muy pocos los frutos que alcanzan la madurez; la mayoría de ellos permanece verde y luego su cáscara se marchita. En los lugares donde el falso pimiento fructifica en abundancia, sus racimos maduros constituyen todo un adorno y atraen muchas aves que los consumen.

La aromática leche blanca
El falso pimiento es pariente de los mangos. Es fácil descubrir esto si se le arranca con cuidado una hoja; se verá entonces cómo la herida empieza a exudar una leche blanca, pegajosa y aromática. El olor de esta leche es muy similar al de las hojas de mango cuando se las estruja. La resina que exuda la corteza del árbol tiene muchas propiedades medicinales y se ha empleado para tratar el cólera, el reumatismo, la tuberculosis y la bronquitis, así como para curar heridas e infecciones, debido a sus propiedades antisépticas. Esta resina también ahuyenta a los insectos y se emplea para controlar plagas en los cultivos y como repelente.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Anacardiaceae
Nombre científico: Schinus molle L.
Otros nombres comunes: Muelle
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 60 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Las ramas hospedan cochinillas (Ceroplastes spp., Saissetia coffeae), que se alimentan con la savia del árbol.

Flores visitadas por abejas domésticas (Apis mellifera).

Frutos consumidos por las siguientes especies:
•    Zorro (Pseudalopex culpaeus)
•    Elenia (Elaenia albiceps)
•    Elenia (Elaenia spectabilis)
•    Ampelis (Bombycilla cedrorum)
•    Mirla (Turdus amaurochalinus)
•    Mirla (Turdus leucomelas)
•    Mirla (Turdus rufiventris)
•    Sinsonte (Mimus saturninus)
•    Azulejo (Thraupis bonariensis)
•    Azulejo (Thraupis sayaca)

DISTRIBUCIÓN

Nativo desde Ecuador hasta Chile y Uruguay; introducido en otras partes del mundo. En Colombia se cultiva entre 1500 y 2900 m; en este país, la especie se ha naturalizado en algunas regiones secas.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Sus frutos picantes se usan como condimento.
•    Madera usada en carpintería.
•    Con la madera se elaboran mangos de herramientas.
•    La madera es empleada como leña.
•    El aceite esencial de las hojas y frutos sirve como un efectivo repelente de insectos.
•    El mismo aceite esencial posee propiedades antibacteriales, antivirales, antifúngicas y antimicrobiales.
•    Las hojas (en cocimiento o machacadas) se usan para lavados en casos de enfermedades venéreas (gonorrea), ojos irritados, conjuntivitis y cataratas.
•    Las ramas maceradas como papilla o hervidas para su aplicación local se emplean para tratar el reumatismo y otros dolores musculares.
•    Las hojas, en inhalación, se usan para aliviar resfriados, afecciones bronquiales, hipertensión, depresión y arritmia.
•    El árbol es ornamental, apropiado para parques, jardines y avenidas.
•    Especie apropiada para la recuperación de terrenos secos y erosionados.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
CONABIO

 
 

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