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Guayacán de Manizales - Lafoensia acuminata Imprimir E-Mail
Distintos guayacanes
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Numerosas especies de árboles reciben en Colombia el nombre de guayacán. Normalmente se trata de árboles de madera dura, pero de resto muy distintos unos de otros; el hecho de recibir todos un mismo nombre ha contribuido a generar una gran confusión. Desde el punto de vista botánico, el nombre de guayacán debería ser asignado con propiedad solamente a las especies de Guaiacum, en particular al Guaiacum officinale, árbol propio de los bosques secos de la región Caribe, con pequeñas flores de color azul a morado. En Colombia también es muy común llamar guayacanes a las especies de Tabebuia, también conocidas como chicalaes, floramarillos, flormorados y ocobos, muy distintivas por florecer en forma espectacular mientras están sin hojas. Finalmente, está el guayacán de Manizales, que no se parece en nada a las especies anteriores y que ha recibido su nombre por ser un árbol frecuentemente plantado en la ciudad de Manizales.

El árbol de follaje brillante
El guayacán de Manizales se caracteriza por sus hojas organizadas en forma horizontal a lo largo de las ramas. Estas hojas forman un follaje brillante y denso, que produce bastante sombra debajo del árbol. En cierta forma, sus hojas pueden parecer similares a las de la eugenia (Syzygium) y a las de otras Mirtáceas, pero si se las mira a contraluz se verá que carecen de los puntos translucidos que tienen las especies de esta familia.

Las grandes flores y sus visitantes
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Uno de los rasgos ornamentales del guayacán de Manizales son sus flores. Éstas son de color blanco y, aunque no son muy abundantes, son muy vistosas por su tamaño, ya que miden unos 7 cm de diámetro. Estas flores atraen a muchos animales, incluyendo murciélagos, que las polinizan; colibríes, que liban su néctar; abejas, que recogen polen en sus estambres; y ardillas, que se las comen.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Lythraceae
Nombre científico: Lafoensia acuminata (Ruiz & Pav.) DC.
Sinónimo: Lafoensia speciosa (Kunth) DC.

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 25 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 60 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por las siguientes especies:
•    Murciélagos nectarívoros (Phyllostomidae: Glossophaginae)
•    Colibríes (Trochilidae)
•    Abeja doméstica (Apis mellifera)

Las flores son consumidas por ardillas (Sciurus granatensis).

DISTRIBUCIÓN
Andes desde Colombia hasta Bolivia. En Colombia presente en las tres cordilleras, entre 1000 y 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera usada en construcciones.
•    La madera se usa en carpintería.
•    Con la madera se elaboran bastones y otras artesanías.
•    Madera empleada como leña.
•    Especie ornamental, de sombra densa, apropiada para parques y jardines.
 

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