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Higuerón - Ficus gigantosyce Imprimir E-Mail
El Ficus de altura
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La mayor parte de las especies de Ficus, árboles parientes de la breva o higuera (Ficus carica) y conocidos con los nombres de cauchos, abrazapalos, matapalos e higuerones, son propias de las regiones bajas y cálidas de los trópicos. Varias especies ascienden por las faldas de las montañas y son comunes en los bosques subandinos hasta unos 2400 metros de elevación. Sin embargo, son pocas las que se aventuran más arriba, hasta los fríos bosques andinos. Una de las especies que llega a mayor elevación es ésta, el Ficus gigantosyce, que se desarrolla en forma plena hasta los 2900 metros sobre el nivel del mar.

Las grandes brevas
Entre los cientos de especies de Ficus que hay en el mundo, destaca esta especie por ser sus siconos o brevas unos de los más grandes que existen. En su madurez cada sicono puede tener entre 5 y 9 cm de diámetro, superando de esta manera el tamaño de una breva corriente. Por esta razón, se ha sugerido que la especie puede ser cultivada como árbol frutal. En el campo, los campesinos recogen los frutos de los higuerones silvestres y los cocinan en almíbar, en la misma forma en que se preparan las conocidas brevas.

Una especie amenazada
Debido a la destrucción de los bosques en los que habita, el higuerón ha sido considerado una especie amenazada de extinción. En Colombia no parece ser una especie muy frecuente y se cuenta con registros esporádicos de su presencia en las cordilleras Central y Oriental. En la región de Bogotá se desarrolla en la franja de bosques frecuentemente nublados que pueblan la vertiente occidental de la cordillera. Teniendo en cuenta su carácter de árbol promisorio para el cultivo y la utilidad que tiene para el fomento de la fauna silvestre, que consume ávidamente sus frutos, se deberían hacer mayores esfuerzos por proteger y propagar esta especie.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Moraceae
Nombre científico: Ficus gigantosyce Dugand
Otros nombres comunes: Caucho, lechero, quivechí
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 40 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 100 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Las flores son polinizadas por pequeñas avispas de la familia Agaonidae.
Los siconos (brevas) son consumidos por aves, murciélagos y mamíferos terrestres.

DISTRIBUCIÓN
Andes de Colombia a Perú. En Colombia presente en las tres cordilleras, entre 1900 y 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No ha sido catalogado como una especie amenazada. Sin embargo, al menos a nivel local, puede estar en riesgo de extinción debido a la deforestación y al aprovechamiento de su madera.

USOS
•    La madera se usa para fabricar cajones de empaque.
•    Con la madera se elaboran cajas de resonancia para instrumentos musicales, así como otras artesanías.
•    La leche que mana de las heridas del árbol se usa como antihelmíntico.
•    Los siconos (brevas) son comestibles y se preparan en almíbar.
•    Especie ornamental, da buena sombra y es apta para ser plantada en espacios amplios, como parques y plazoletas.
 
 

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