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Tilo africano - Sparrmannia africana Imprimir E-Mail
Un árbol africano
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Fotografía - Giraffenigel - 2008

El tilo africano es plantado con frecuencia en jardines y parques de clima frío. Puede guardar una apariencia superficial con el abutilón (Abutilon striatum) pero sus hojas son mayores y más peludas y, a diferencia de éste, que es un arbusto, el tilo africano, cuando está bien desarrollado, es definitivamente un árbol pequeño. La tierra de origen de esta especie se encuentra en el sur de África; de aquí, ha sido llevada por todo el mundo como planta ornamental.

Flores ornamentales y frutos espinosos    
Lo más atractivo del tilo africano son sus flores, las cuales son producidas en abundancia. Estas flores son blancas y tienen en su centro un mechón muy contrastante de estambres amarillos y rojos. Son visitadas asiduamente por abejas domésticas (Apis mellifera), que liban su néctar. Los frutos del tilo africano tienen una forma muy característica, pues son pequeñas cápsulas de color café oscuro, rodeadas por una densa cubierta de pelos espinosos, lo que hace que se parezcan a un diminuto erizo de mar.

Planta de interior y exterior
El tilo africano puede ser cultivado tanto en exteriores como en interiores. En estos últimos se lo planta en macetas grandes y, si crece demasiado, se lo somete a alguna poda ocasional. Para un desarrollo apropiado, el tilo africano tiene que ser colocado en un sitio muy bien iluminado, donde le llegue el sol directo.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Malvaceae
Nombre científico: Sparrmannia africana L. f.
Otros nombres comunes: Algodón extranjero
 
DIMENSIONES
Altura normal: 5 m
Diámetro normal de la copa: 5 m
 
Altura máxima reportada: 7 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 20 cm
 
DISTRIBUCIÓN
Nativa de Sudáfrica, introducida en otras partes del mundo. En Colombia se la cultiva entre 2600 y 2800 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
Especie ornamental, con vistosas flores. Puede ser plantada tanto en interiores como en exteriores.
 
NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de rápido crecimiento, necesita pleno sol para su adecuado desarrollo.
 

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