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Palma - Archontophoenix cunninghamiana Imprimir E-Mail
Hojas en un tubo
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Entre las palmas que se cultivan en los climas fríos de Colombia, ésta es una especie fácil de reconocer por el pseudocaule (especie de tubo verde) que forman las vainas de sus hojas en el ápice del tronco. Las palmas que podrían confundirse con esta especie, como las palmas de cera o las especies de Geonoma, carecen de esta característica.

La palma de Australia
Esta especie de Archontophoenix es nativa del este de Australia, donde crece tanto en las zonas bajas como en los bosques de montaña hasta unos 1200 metros de altura sobre el nivel del mar. Es una de las plantas más atractivas de los bosques lluviosos de su región de origen. Debido a su resistencia al frío, ha sido introducida en muchas partes del mundo como planta ornamental. En algunos países, por ejemplo en Brasil, la palma ha llegado a naturalizarse y actualmente se la considera una especie invasora, pues puede propagarse con relativa rapidez.

Frutos y semillas
Las flores de esta palma son producidas en abundancia en racimos que cuelgan justo debajo del pseudocaule. Estas flores son atractivas por su color violeta, que contrasta con el color crema de los tallos que las sostienen. Luego de ser polinizadas por los insectos, estas flores se van transformando en frutos, inicialmente verdes y que terminan madurando en rojo. Los racimos maduros pueden ser vistos desde lejos y resultan muy ornamentales. Los frutos son consumidos por aves silvestres, que ayudan a dispersar sus semillas. Las semillas son atractivas por los surcos que adornan su superficie y a menudo se las emplea para elaborar collares, pulseras y otras artesanías.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Arecaceae
Nombre científico: Archontophoenix cunninghamiana H. Wendl. & Drude

DIMENSIONES
Altura normal: 15 m
Diámetro normal de la copa: 3 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 20 cm
 
Altura máxima reportada: 25 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 30 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por abejas, entre ellas las siguientes especies:
•    Tetragonisca angustula
•    Trigona amalthea
•    Trigona spinipes

Frutos consumidos por aves, entre ellas las siguientes especies:
•    Paloma (Lopholaimus antarcticus)
•    Paloma, tilopo (Ptilinopus magnificus)
•    Paloma, tilopo (Ptilinopus regina)
•    Periquito (Brotogeris chiriri)
•    Pájaro gato (Ailuroedus crassirostris)
•    Bichofué (Pitangus sulphuratus)
•    Mirla (Turdus leucomelas)
•    Mirla (Turdus rufiventris)
•    Azulejo (Thraupis sayaca)
•    Saltador (Saltator similis)

DISTRIBUCIÓN
Nativa del este de Australia; introducida en otras partes del mundo. En Colombia cultivada entre 1500 y 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.
 
USOS
•    Especie ornamental, apropiada para parques, avenidas y jardines.
•    Semillas empleadas para elaborar collares, pulseras y otras artesanías.

NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de crecimiento moderadamente rápido. Necesita algo de sombra en su estado juvenil para su adecuado desarrollo.
 

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