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Lechero - Sapium stylare Imprimir E-Mail
Euforbiáceas en la montaña
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El lechero pertenece a la familia botánica de las euforbiáceas. Entre los rasgos que permiten reconocer las plantas de esta familia están la "leche" o látex que mana de sus heridas; y las glándulas que tienen en las hojas. Las euforbiáceas son dominantes en los climas calientes; allí, numerosos árboles de esta familia crecen juntos, compartiendo el dosel de los bosques húmedos. En cambio, subiendo por las montañas disminuye progresivamente el número de especies. Ya por encima de 2000 m son pocas las euforbiáceas que se encuentran y muchas de ellas apenas tienen la talla de pequeñas hierbas. El lechero es uno de los pocos árboles euforbiáceos que se desarrolla en los húmedos bosques montanos, donde llegar a alcanzar incluso los 3200 metros sobre el nivel del mar.

La leche
El látex, esa especie de savia lechosa que mana abundantemente de las heridas del lechero y otras euforbiáceas, puede ser observado si se arranca con cuidado una hoja de esta planta. Hay que tener cuidado con esta sustancia, ya que puede quemar la piel si entra en contacto con ella. El látex del lechero ha sido usado como materia prima para la elaboración de caucho, en la misma forma que el de sus parientes, los verdaderos árboles de caucho (Hevea), los cuales también son euforbiáceas.

Frutos y loros
Los frutos del lechero son cápsulas que tienen tres cavidades y tres semillas. Cuando el árbol está cargado con frutos, estos suelen ser evidentes, ya que las ramas que los sostienen se proyectan por encima del follaje. Recientemente, se ha descubierto que estos frutos forman parte muy importante de la dieta de un ave emblemática de Colombia, amenazada de extinción: el loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis).
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Euphorbiaceae
Nombre científico: Sapium stylare Müll. Arg.
Otros nombres comunes: Caucho, chirriador, mantequillo, nadador

DIMENSIONES
Altura normal: 20 m
Diámetro normal de la copa: 10 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 40 cm
 
Altura máxima reportada: 30 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 100 cm

FAUNA ASOCIADA
Frutos consumidos por pavas (Cracidae) y por el loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis).

DISTRIBUCIÓN
Andes de Venezuela a Perú. En Colombia presente en las tres cordilleras, principalmente entre 1300 y 3200 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Con su madera se elaboran ataúdes y cajas para empacar frutas.
•    La madera sirve como leña.
•    De la madera también se obtiene carbón vegetal.
 
NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de rápido crecimiento, en su estado juvenil prefiere condiciones ligeramente sombreadas.
 

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