Acacia negra - Acacia melanoxylon
Acacias resistentes y prolíficas
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Esta acacia, al igual que otras especies del mismo género plantadas en los climas fríos de Colombia, es una especie nativa de Australia. Teniendo este origen, resulta curioso el nombre que comunmente recibe en Colombia: “acacia japonesa”. Al igual que muchas otras especies de plantas nativas del continente australiano, como los eucaliptos, casuarinas, jazmín del Cabo, etc., la acacia negra es un árbol de rápido crecimiento, resistente a las podas y al maltrato y es muy prolífica en su reproducción. Estas características la convierten en una planta potencialmente invasora, que puede “escaparse” de los sitios donde es plantada y colonizar nuevas áreas, desplazando a la vegetación nativa.

La acacia con dos tipos de hojas
Si se observan las hojas de esta acacia, se notará que son diferentes a las de otras especies del género. Pues en el caso de la acacia negra no aparecen finamente compuestas, sino que son simples y algo curvadas como un sable o medialuna. Lo curioso es que estas “hojas” de la acacia negra no son verdaderas hojas. Realmente se trata de filodios, los cuales corresponden a los ejes centrales de las antiguas hojas compuestas, modificados en forma plana para cumplir las funciones de fotosíntesis. Entonces, el follaje de las acacias está compuesto de estos filodios, mientras que las verdaderas hojas se han perdido casi por completo. De vez en cuando, podemos encontrar una rama o un ejemplar juvenil donde sí están presentes finas hojas compuestas, “normales” para una acacia. Si observamos con cuidado estas hojas, a menudo veremos cómo alguna de ellas aparece combinada con un eje aplanado; en una misma rama puede haber filodios normales y hojas compuestas. En las plantas adultas, los filodios terminan por predominar y en ellas rara vez podemos observar estos singulares detalles que nos dan luz sobre la evolución de las hojas de las acacias.

Usos de la acacia
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La acacia negra es cultivada a gran escala debido a la gran variedad de usos que se pueden hacer de ella. Para empezar, su madera se emplea como leña y para fabricar postes de cercas. Las acacias son plantadas en los linderos de terrenos, donde funcionan como cercas vivas. Por otro lado, esta especie, al igual que otras acacias y miembros de la familia de las leguminosas, alberga bacterias fijadoras de nitrógeno en sus raíces y es usada para recuperar terrenos erosionados. Finalmente, es una especie ornamental apreciada para parques y jardines.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Fabaceae
Nombre científico: Acacia melanoxylon R. Br.
Otros nombres comunes: Acacia japonesa

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 45 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 180 cm

DISTRIBUCIÓN
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Nativa de Tasmania y del este de Australia; introducida en otras partes del mundo. En Colombia cultivada y asilvestrada entre 2000 y 3000 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera empleada en ebanistería.
•    Con la madera se elaboran postes para cercas.
•    La madera es usada como leña.
•    El follaje es un forraje adecuado para animales domésticos.
•    El árbol sirve para la recuperación de suelos erosionados.
•    Especie apropiada para conformar cercas vivas.
•    Árbol ornamental, plantado en parques y jardines.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Catálogo de la Biodiversidad de Colombia

World Agroforestry Centre

World Wide Wattle