Magnolio - Magnolia grandiflora
Los primitivos magnolios
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Fotografía - S. Yeates - 2006

Los magnolios se cuentan entre las plantas con flores más antiguas del planeta. Se han hallado fósiles de plantas pertenecientes a esta familia de casi 100 millones de años de edad; es decir, los magnolios fueron contemporáneos de los dinosaurios. En estas épocas remotas, su distribución geográfica abarcaba gran parte del hemisferio norte. En la actualidad, esta área de distribución ha cambiado y la familia de los magnolios se encuentra restringida a las regiones tropicales y subtropicales de América y Asia. Muchas de las especies de magnolios que sobreviven hasta hoy tienen una distribución muy restringida y se las considera en peligro de extinción. Colombia alberga varios de estos magnolios amenazados, algunos de los cuales son conocidos sólo por unos pocos ejemplares adultos. Para su conservación, se hace cada vez más necesaria la localización de los árboles y la propagación de estos en los jardines botánicos.

El magnolio de Estados Unidos
El magnolio del que tratamos en esta ficha, la Magnolia grandiflora, es la especie más cultivada en Colombia, siendo nativa de la planicie costera del sureste de los Estados Unidos. Debido a su porte ornamental y al atractivo de sus flores, se ha convertido en una planta favorita para ser cultivada en parques y jardines de muchas partes del mundo. En Colombia esta especie fructifica sólo ocasionalmente, produciendo pocas semillas. Debido a esto, para su cultivo se prefiere importar las semillas o reproducir al árbol por vía vegetativa.

Las flores más grandes
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El magnolio no se caracteriza por la abundancia de su floración...más bien, cuando es temporada, el árbol produce flores dispersas aquí y allá entre el follaje. Lo que hace que estas flores sean inolvidables es su gran tamaño; cada flor puede tener más de 20 cm de diámetro, lo que las convierte en las flores individuales más grandes que pueden encontrarse en Bogotá y sus alrededores. El color blanco de estas flores contrasta en forma atractiva con las hojas del árbol. Las flores también son notables por su delicioso aroma a limón. Cuando están abiertas, reciben la visita de abejas domésticas (Apis mellifera).
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Magnoliaceae
Nombre científico: Magnolia grandiflora L.

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 35 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 170 cm

FAUNA ASOCIADA
Flores polinizadas o visitadas por escarabajos, entre ellos las siguientes especies:
•    Anthrenus castanae
•    Chauliognathus marginatus
•    Conotelus obscurus
•    Cryptorhophalum triste
•    Diabrotica undecimpunctata
•    Epuraea corticina
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•    Litargus sp.
•    Macrodactylus subspinosus
•    Malachius sp.
•    Meligethes nigrescens
•    Mordella marginata
•    Orphilus ater
•    Popillia japonita
•    Rhizophagidae
•    Schistoglossa sp.
•    Trichiotinus piger


Las flores también son visitadas por abejas domésticas (Apis mellifera), hormigas (Formicidae), chinches (Anthocoridae, Miridae) y moscas (Diptera).
 
Semillas ariladas consumidas por las siguientes especies:
•    Ardillas (Por ejemplo Sciurus carolinensis, S. griseus y S. niger)
•    Fara (Didelphis virginiana)
•    Pavo silvestre (Meleagris gallopavo)
•    Perdiz (Colinus virginianus)

DISTRIBUCIÓN
Nativa del sureste de los Estados Unidos. En Colombia introducida y cultivada entre 1600 y 2900 m.

ESTADO
DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera empleada en la fabricación de muebles.
•    Árbol muy ornamental, plantado en parques y jardines.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
American Woods

Catálogo de la Biodiversidad de Colombia

BIBLIOGRAFÍA
Peigler, R.S. 1988. A review of pollination of magnolia by beetles, with a collecting survey made in the Carolinas. Journal of the Magnolia Society 24(1): 1-8.