Dividivi - Caesalpinia spinosa
El árbol de las montañas secas
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La variada topografía de las cordilleras andinas favorece la presencia de enclaves secos en determinados lugares, aislados de las lluvias por las montañas circundantes, las cuales atrapan la mayor parte del agua. Estos enclaves secos albergan una vegetación especial, con bosques bajos y matorrales espinosos, cactus y muchas especies de plantas endémicas. Una de las especies más extendidas y típicas de la vegetación de estas montañas secas es el dividivi. En Colombia el dividivi se encuentra principalmente en climas medios y fríos, donde crece silvestre en sitios como las zonas semiáridas del altiplano cundiboyacense (p. ej. Villa de Leyva, Suesca, Mosquera), en el valle del río Negro en el oriente de Cundinamarca y en el cañón del río Juanambú en Nariño. Como muchas otras plantas con las que comparte su hábitat, el dividivi tiene sus ramas protegidas por aguzadas espinas.

Flores ornamentales
El dividivi es cultivado con cierta frecuencia en zonas más húmedas que su hábitat natural. Por ejemplo, se lo observa en parques y jardines en varios municipios de la Sabana de Bogotá. Esto se debe a su apariencia ornamental, ya que el árbol produce abundantes espigas de flores amarillas, lo que lo vuelve muy vistoso. En sitios secos y erosionados el dividivi también es cultivado para ayudar a recuperar los suelos.

Frutos para curtir
El dividivi pertenece a la familia de las leguminosas y presenta frutos bastante típicos para la familia, los cuales son legumbres aplanadas de unos 8 cm de longitud, de color verdoso cuando jóvenes y café cuando se encuentran maduras. Estos frutos son usados en el proceso de curtir pieles, ya que poseen un alto contenido de taninos.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Fabaceae
Nombre científico: Caesalpinia spinosa (Molina) Kuntze
Otros nombres comunes: Tara

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 15 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 50 cm

FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por abejas carpinteras (Xylocopa).

DISTRIBUCIÓN
Andes desde Venezuela hasta el norte de Chile. En Colombia presente en las cordilleras Oriental y Central, entre 1500 y 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera usada como leña
•    Con la madera se elabora carbón vegetal.
•    Madera usada para postes de cercas.
•    Los frutos son ricos en tanino y sirven para curtir pieles.
•    La goma que se extrae del interior de las semillas es usada en la industria de alimentos como estabilizador y emulsionador.
•    De los frutos y raíces del árbol se pueden extraer tintes naturales.
•    La bebida del cocimiento de sus frutos se emplea, en gargarismos, para curar la amigdalitis.
•    El árbol es ornamental y se siembra en jardines.
•    Especie adecuada para formar cercas vivas.
•    El árbol es apropiado para restaurar y proteger suelos erosionados y secos.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Aprovechamiento integral y racional de la tara

Catálogo de la Biodiversidad de Colombia