Ciprés - Cupressus lusitanica
Cipreses y pinos
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En Colombia se le suele dar el nombre de “pino” al ciprés. En efecto, pinos y cipreses son parientes de alguna manera y ambos son clasificados en el grupo de las coníferas. Sin embargo, pinos y cipreses son dos géneros bien distintos de coníferas y no deberían recibir un mismo nombre. Una de las diferencias claves entre estos dos grupos de árboles está en sus hojas. Las hojas de los pinos tienen forma de largas agujas, mientras que las de los cipreses son diminutas, de pocos milímetros de longitud, y parecen escamas que crecen apretadas contra las ramitas.

El longevo ciprés
Este ciprés es originario de México y Centroamérica, donde crece en regiones montañosas, sobre todo a elevaciones superiores a 1000 metros sobre el nivel del mar. Los ejemplares maduros son árboles imponentes, de entre 30 a 40 metros de altura y un tronco de 2 metros de diámetro. Se trata de árboles longevos, que pueden alcanzar varios siglos de edad sin ningún problema. En la actualidad este ciprés es plantado en muchos otros países debido a su porte y a la calidad de su madera, siendo empleado como árbol ornamental en parques y jardines y como especie comercial en plantaciones forestales.

Follaje denso y oscuro
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La sombra de los cipreses es oscura y fría. A este efecto contribuye el follaje sumamente denso que tienen estos árboles. En este follaje encuentran refugio numerosos animales, sobre todo aves que se ocultan y que construyen sus nidos en él. Los cipreses son árboles preferidos como sitios de descanso y de alimentación por varias especies de aves migratorias procedentes de Norteamérica, por ejemplo reinitas de los géneros Dendroica y Mniotilta.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Cupressaceae
Nombre científico: Cupressus lusitanica Mill.
Otros nombres comunes: Pino

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 40 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 200 cm

DISTRIBUCIÓN
Especie nativa desde México hasta El Salvador. Introducida en Colombia, donde se la cultiva entre 1000 y 3200 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
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•    Madera empleada en construcciones (por ejemplo en forma de vigas y tablas.)
•    Con la madera se elaboran muebles finos.
•    Madera usada para hacer artesanías (adornos para la casa, bastones, etc.)
•    Con la madera se elaboran cajas de embalaje.
•    Con la madera se hacen postes para cercas.
•    Los ejemplares jóvenes son usados como árboles de Navidad.
•    Las ramitas son usadas en adornos florales.
•    La bebida del cocimiento de sus brotes jóvenes, con azúcar, se emplea para curar los catarros.
•    Especie ornamental, plantada en parques y jardines.
•    Especie apropiada para hacer setos podados.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Árboles de Centroamérica

Catálogo de la Biodiversidad de Colombia

CATIE

World Agroforestry Centre