Amarrabollo - Meriania nobilis
Las lujosas melastomatáceas
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El amarrabollo pertenece a la familia de las Melastomatáceas, la misma de los tunos y sietecueros. Esta familia tiene un gran valor ornamental debido al atractivo de las flores y al porte y follaje de muchos árboles y arbustos que pertenecen a ella. Lujoso entre los lujosos, el amarrabollo puede considerarse como una de las Melastomatáceas más vistosas. Originario de los bosques húmedos de montaña, principalmente en las cordilleras Central y Occidental, ahora es muy cultivado en parques y jardines por toda la región de Bogotá y sus alrededores.

Hojas brillantes
Las grandes hojas del amarrabollo constituyen uno de los atractivos de esta planta ornamental. Las hojas tienen el diseño típico de las Melastomatáceas, con varias venas curvas que corren a lo largo, paralelas a los bordes, y una trama de venas más pequeñas, perpendiculares a las venas curvas. Destaca mucho el brillo de estas hojas y la presencia de una especie de “aletas” que conectan una con otra las hojas opuestas.
 
Flores de cera
Lo más excepcional del amarrabollo son sus grandes flores, mayores que las de muchas otras especies de la familia. Cuando recién se abren, tienen un tono algo rojizo y se van tornando moradas al envejecer. Los estambres, con sus vistosas anteras amarillas, están todos ordenados en un mismo extremo de la flor. Al tocar una de estas flores, se puede sentir su sorprendente textura, gruesa y suave, como si estuviera hecha de cera. Las flores del amarrabollo son visitadas por abejas que recogen su polen.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Melastomataceae
Nombre científico: Meriania nobilis Triana

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 15 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 30 cm

FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por abejas silvestres (Apidae), que recogen polen de sus estambres.

DISTRIBUCIÓN
Especie endémica de Colombia, nativa de las cordilleras Central y Occidental, donde crece entre 1900 y 2900 m. Introducida en la cordillera Oriental.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
Especie ornamental, apropiada para jardines y parques.