Cariseco - Billia rosea
El “tres hojas”
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El cariseco es una especie propia de los bosques húmedos de montaña, desde Costa Rica hasta Ecuador. En los alrededores de Bogotá crece silvestre en las regiones frecuentemente nubladas de la vertiente occidental de la cordillera y es cultivado ocasionalmente en la Sabana de Bogotá. El árbol es conocido por varios otros nombres, entre ellos “tres hojas”, que es particularmente descriptivo, ya que hace alusión a sus hojas divididas en tres folíolos muy característicos.

Un árbol ornamental
El cariseco es un árbol notablemente ornamental. Contribuyen a ello su porte erguido, su follaje compuesto por hojas grandes y brillantes, su corteza rojiza y sus flores blancas con unos manchones amarillos o rojos, tan atractivas que han sido comparadas con orquídeas. Es curioso notar que, a pesar de estas cualidades, sólo rara vez se observan carisecos cultivados en parques y jardines. El cariseco es una especie de rápido crecimiento y se desarrolla mejor en lugares con suelos fértiles.

Los grandes frutos
Una característica notable del cariseco son sus grandes frutos, los cuales parecen bolas de color café rojizo, con la superficie granulosa y miden unos 5 o 6 cm de diámetro. Cuando están maduros, se abren y liberan unas pocas semillas de gran tamaño. Éstas, al igual que las del roble, yolombó, nogal y otros árboles con semillas grandes con los que el cariseco comparte su hábitat, forman parte de la dieta de roedores silvestres como los borugos (Agouti) y ñeques (Dasyprocta).
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Sapindaceae
Nombre científico: Billia rosea (Planch. & Linden) C. Ulloa & P. C. Ulloa & P. Jørg.
Sinónimo: Billia columbiana Planch. & Linden
Otros nombres comunes: Manzano, tres hojas
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 30 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 100 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Semillas consumidas por roedores, por ejemplo guaguas (Agouti) y carmos o ñeques (Dasyprocta).

DISTRIBUCIÓN
Montañas de Costa Rica y Panamá, Andes de Venezuela a Ecuador. En Colombia presente en la Sierra Nevada de Santa Marta y en las tres cordilleras, principalmente entre 1000 y 2900 m (a veces baja hasta 100 m).
 
ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera pesada, empleada en ebanistería.
•    Con la madera se elaboran pisos industriales.
•    Madera usada para hacer varetas de corral.
•    La madera es empleada para fabricar carrocerías.
•    Con la madera se hacen piezas torneadas.
•    La madera es empleada como leña.
•    Especie muy ornamental por su porte, follaje y vistosas flores, apta para parques, jardines y avenidas.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Catálogo de la biodiversidad de Colombia