Susca - Ocotea calophylla
Hojas de gamuza
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Este árbol es muy distintivo por el tono café que tienen sus hojas por debajo, el cual es visible a gran distancia. Visto de cerca, se puede apreciar que este color es producido por una capa corta y muy densa de pelos que cubren completamente el envés de las hojas. Si se pasa un dedo por estos pelos, se podrá apreciar lo suaves que son. Su textura recuerda bastante la de la gamuza. De aquí se origina otro de los nombres comunes de esta especie: “gamuzo”.

Los bosques de lauráceas
La susca pertenece a la familia de las lauráceas, la de los laureles, aguacates y aguacatillos. Estos árboles son especiales, pues se cuentan entre los principales elementos que forman los bosques maduros. Su crecimiento suele ser relativamente lento y sus maderas duras y de buena calidad. Antiguamente, los bosques dominados por lauráceas cubrieron buena parte de las cordilleras de Colombia, pero han ido desapareciendo y cediendo el paso a otras especies, debido a la tala y quema realizadas por los seres humanos. Todavía se pueden ver restos de bosques de suscas en la región de Bogotá, en laderas elevadas, a menudo por encima de 3000 metros sobre el nivel del mar.
 
El árbol de los quetzales
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Al igual que otras lauráceas, la susca produce frutos bastante grandes (de unos 2.5 cm de largo), cada uno de los cuales tiene una sola semilla de buen tamaño. Estos frutos son nutritivos y son consumidos por aves silvestres de gran tamaño, como tucanes, loros, pavas de monte y torcazas. También se cuentan entre los favoritos de los quetzales (Pharomachrus antisianus, P. auriceps), parientes andinos de la famosa ave emblemática de los antiguos pueblos de México y Centroamérica. La fragmentación de los bosques producida por la tala ha llevado a la extinción de estas grandes aves en la mayor parte de la región alrededor de Bogotá. Con esto, la susca ha perdido a sus principales aliados, los dispersores de sus semillas.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Lauraceae
Nombre científico: Ocotea calophylla Mez
Otros nombres comunes: Amarillo, gamuzo, laurel, oreja de mula
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 80 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Frutos consumidos por las siguientes aves silvestres:
•    Pavas (Cracidae)
•    Torcazas (Patagioenas fasciata)
•    Loros (Psittacidae)
•    Quetzal (Pharomachrus antisianus)
•    Tucanes (Ramphastidae)

DISTRIBUCIÓN
Montañas de Costa Rica y Andes de Venezuela a Ecuador. En Colombia presente en la Sierra Nevada de Santa Marta y en las tres cordilleras, principalmente entre 2300 y 3500 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No ha sido catalogada como una especie amenazada.

USOS
•    La madera se usa en ebanistería y carpintería.
•    Madera empleada como leña.
•    Con la madera se elabora carbón vegetal.
•    El árbol es muy atractivo y apto para ser plantado como ornamental en parques y jardines.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
DAMA - Fichas técnicas