Colorado - Polylepis quadrijuga
Récord de elevación
El colorado es uno de los árboles que forma bosques a mayor elevación en Colombia. En la Sierra Nevada del Cocuy se han detectado bosques de esta especie a unos 4000 metros sobre el nivel del mar. De hecho, las especies del género Polylepis, todas ellas habitantes de los Andes, ostentan el récord de ser los árboles que crecen a mayor elevación en el mundo. Antiguamente, gran parte de la puna de Perú y Bolivia estuvo cubierta con bosques de Polylepis, de los cuales quedan ahora sólo pequeños restos. En esta región se han detectado parches de bosque de “queñuas”, como allí se conoce a estos árboles, creciendo a la increíble elevación de 5200 m.s.n.m.
 
La corteza escamosa
Una de las características más distintivas del colorado es su corteza que se desprende en escamas, en forma parecida a la de los sietecueros. En los ambientes de páramo, cuando se ve un bosque de colorados desde lejos, se nota un gran contraste entre el follaje de los árboles y sus troncos retorcidos de color rojizo. Precisamente de este color rojizo que tiene la corteza se origina el nombre común de "colorado".

Vida en el bosque de Polylepis
Los bosques de Polylepis son un ecosistema único, debido a que ofrecen un refugio boscoso en lugares que, de resto, serían sólo pastizales y matorrales. Este es el único hogar de varias especies de aves que pasan su vida, se alimentan y anidan allí. Entre estas especies se cuenta el mielero gigante (Oreomanes fraseri), que vive en los parches de bosques de Polylepis que todavía crecen en los Andes desde el sur de Colombia hasta Bolivia. El mielero gigante, al igual que los bosques en los que vive, se encuentra amenazado de extinción debido a que los seres humanos vienen talando desde hace siglos los bosques de Polylepis para obtener madera y leña de ellos. En el riguroso clima en que habitan, los árboles de Polylepis tardan mucho tiempo en crecer y los bosques rara vez tienen la oportunidad de regenerarse cuando han sido destruidos. Es por esto que deben conservarse intactos los restos de bosques de colorados que quedan en pie, como refugios de vida silvestre y monumentos vivos que nos hablan de tiempos remotos y de climas antiguos.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Rosaceae
Nombre científico: Polylepis quadrijuga Bitter

DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 40 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Frutos consumidos por la danta de páramo (Tapirus pinchaque).

DISTRIBUCIÓN
Especie endémica de Colombia, presente en las cordilleras Oriental y Occidental, entre 3000 y 4200 m; a veces cultivada a menor altura, hasta 2600 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No ha sido catalogada como una especie amenazada. Sin embargo, su área de distribución es bastante restringida y sus poblaciones se encuentran muy presionadas por la extracción de madera. Por estos motivos, la especie debe estar en riesgo de extinción.

USOS
•    Madera empleada en construcción.
•    Madera usada para hacer postes de cercas.
•    La madera se usa como leña.
•    Con su madera se elabora carbón vegetal.
•    Árbol muy apropiado para restablecer bosques naturales en regiones muy elevadas.
•    Especie ornamental, se siembra en jardines y parques.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE

Conservación Colombiana

ProAves – ABC