Tabaquillo - Aegiphila bogotensis
Un árbol de la niebla
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Este tabaquillo es un árbol propio de las cordilleras andinas desde Venezuela a Ecuador. En los alrededores de Bogotá se encuentra restringido a la vertiente occidental de la cordillera, afuera de la Sabana de Bogotá, en la franja entre 2400 y 3200 m, la cual se encuentra cubierta frecuentemente por la neblina. A pesar de no estar muy extendido, es una especie muy común e incluso dominante en los bosques donde se desarrolla.

Rápido crecimiento
En las empinadas y húmedas laderas donde crece el tabaquillo, es común que ocurran deslizamientos de tierra o derrumbes que abren grandes extensiones de bosque. En estos lugares se establecen comunidades de árboles pioneros, cuyas semillas germinan en sitios plenamente expuestos a la luz del sol y que tienen un rápido crecimiento. El tabaquillo es una de estas especies, lo que hace que sea común en áreas que han sido alteradas, bien sea por causas naturales o por la acción de los seres humanos. En estos sitios se lo encuentra en compañía de otros árboles propios de bosques secundarios como los salvios blancos (Lippia) y los cedrillos (Brunellia).

Frutos para las aves
Las flores del tabaquillo son blancas y tienen forma de tubo con 5 lóbulos (“pétalos”) en su extremo superior. De estas flores se originan unos frutos muy distintivos: estos son bayas de unos 2 cm de diámetro que maduran de color amarillo y están sostenidos por una especie de “copa” formada por el cáliz de la flor. Estos frutos son consumidos por aves silvestres, las cuales dispersan sus semillas
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Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Lamiaceae
Nombre científico: Aegiphila bogotensis (Spreng.) Moldenke
 
DIMENSIONES
Altura normal: 15 m
Diámetro normal de la copa: 6 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 30 cm
 
Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 40 cm
 
FAUNA ASOCIADA
•    Flores libadas por colibríes (Colibri thalassinus, Metallura tyrianthina)
•    Frutos consumidos por aves silvestres.

DISTRIBUCIÓN
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Andes de Venezuela a Ecuador. En Colombia presente en la Sierra Nevada de Santa Marta y en las tres cordilleras, entre 2100 y 3300 m.
 
ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    La madera es usada para elaborar postes para cercas.
•    Madera usada para fabricar cajas.
•    Madera usada en construcción de viviendas.
•    Árbol de rápido crecimiento, apto para inducir la regeneración del bosque.
 
NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de rápido crecimiento, en su estado juvenil requiere algo de sombra para su adecuado desarrollo. Prefiere suelos fértiles y húmedos.