Liquidámbar - Liquidambar styraciflua
Las hojas con puntas
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Fotografía - Vassil - 2007

El liquidámbar es una especie cada vez más común en la arborización urbana de Bogotá, donde es preferido por su rápido crecimiento y su resistencia a la contaminación. Además, tiene una apariencia muy ornamental. Los ejemplares adultos muestran una silueta cónica que resulta curiosa, pues es más común ver este tipo de formas en un pino u otra conífera que en un árbol de hoja ancha. Las hojas del liquidámbar también son distintivas, pues tienen forma de estrella con 5 puntas. Estas hojas cambian de color al envejecer, adquiriendo una coloración amarilla, roja e incluso morada.

Un árbol de Norteamérica
El tipo de hojas descritas antes, lobuladas y que cambian de color al envejecer, es típico de muchos árboles propios de los bosques templados del hemisferio norte. En efecto, el liquidámbar es originario de Norteamérica, donde se distribuye por la región oriental de los Estados Unidos. Asimismo, la especie también crece silvestre en regiones aisladas de las montañas de México y de Centroamérica, donde se extiende hasta Nicaragua. Debido a sus cualidades como árbol ornamental y madedero, el liquidámbar ha sido introducido en muchas otras partes del mundo, incluyendo Canadá, Europa, Sudáfrica, Australia y muchos países de Suramérica, desde Colombia hasta Chile y Argentina.

El estoraque
El liquidámbar también recibe el nombre de "estoraque" y, con este nombre, también es conocida la resina que sale de su tronco. Esta resina tiene diversas aplicaciones medicinales, por ejemplo para el tratamiento de la ciática y como calmante. Además se la ha empleado como fijadora en la fabricación de perfumes.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Altingiaceae
Nombre científico: Liquidambar styraciflua L.
Otros nombres comunes: Estoraque
 
DIMENSIONES
Altura máxima reportada: 50 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 200 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por abejas sin aguijón (Melipona beecheii).

Semillas consumidas por las siguientes especies:
•    Ardilla (Sciurus carolinensis)
•    Ardilla (Tamias striatus)
•    Pavo silvestre (Meleagris gallopavo)
•    Perdiz (Colinus virginianus)

DISTRIBUCIÓN
Nativo del este de los Estados Unidos y desde México hasta Nicaragua. Introducido en otras partes del mundo. En Colombia crece entre 1800 y 2800 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    La madera, pesada y dura, se emplea en construcciones.
•    Madera usada en carpintería.
•    Con la madera se hacen barriles y otros recipientes.
•    Madera usada para fabricar artesanías, artículos torneados e instrumentos musicales.
•    Madera apropiada para hacer chapas y contrachapados.
•    Con la madera se elaboran fósforos y palillos de dientes.
•    La madera se emplea como leña.
•    La madera puede ser empleada para producir pulpa de papel fino.
•    El exudado (bálsamo) que produce el árbol es aromático y se emplea como incienso.
•    Este exudado tiene propiedades medicinales y se emplea para sanar heridas y para proteger la piel contra la picadura de los insectos.
•    El exudado es desinfectante y se usa para elaborar ungüentos y emplastos.
•    La resina del árbol se mastica como chicle.
•    La resina también se emplea en perfumería.
•    Especie ornamental, apta para separadores de vías, parques y jardines.

ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
CONABIO

Promabos

USDA Forest Service – Northeastern Area

World Agroforestry Centre