Araucaria - Araucaria heterophylla
Crecimiento por “pisos”
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Fotografía - Kahuroa - 2006

Esta araucaria puede ser vista tanto en exteriores, donde es plantada en parques y jardines, como en interiores, donde crece en macetas. Su silueta es muy distintiva, pues tiene forma cónica y las ramas salen en grupos (verticilos) distribuidos en forma uniforme por el recto tronco. Esta forma de crecimiento, donde hay un eje principal o tronco que no se divide, la cual es conocida en el mundo botánico como monopodial, es típica de las araucarias, los pinos y otros árboles pertenecientes al grupo de las coníferas.

El árbol de Norfolk
La Araucaria heterophylla es originaria de tierras muy lejanas. Más exactamente, de la isla de Norfolk, que queda situada casi 1500 km al este de Australia, en el Pacífico sur. Esta araucaria llegó a ser el árbol dominante en los bosques subtropicales de su isla de origen, en compañía de helechos arborescentes y palmeras. En la actualidad, casi todos estos bosques han sido talados, pero la araucaria ha podido propagarse debido a sus cualidades ornamentales y madereras, que han hecho que se la cultive por todo el mundo.

Las araucarias del sur
La presencia de una araucaria aislada en medio del Pacífico sur, así como la presencia de otras araucarias que sobreviven en Australia, Nueva Guinea, Nueva Caledonia y Suramérica, pone en evidencia el remoto origen de estos árboles, el cual se remonta a más de 200 millones de años en Gondwana, el antiguo continente del sur. Cuando Gondwana empezó a partirse en varios pedazos y estos derivaron en diferentes direcciones, las araucarias quedaron esparcidas por el hemisferio sur, creciendo sobre trozos del antiguo continente. La mayor parte de las poblaciones de araucarias están muy localizadas y pueden ser consideradas como relictos prehistóricos que han sobrevivido hasta el día de hoy.
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Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Araucariaceae
Nombre científico: Araucaria heterophylla (Salisb.) Franco
Sinónimo: Araucaria excelsa (Lamb.) R. Br.

DIMENSIONES
Altura normal: 30 m
Diámetro normal de la copa: 10 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 70 cm
 
Altura máxima reportada: 70 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 350 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Semillas consumidas por las siguientes especies:
•    Perico (Cyanoramphus cookii)
•    Ratas (Rattus spp.)

DISTRIBUCIÓN
Originaria de la isla de Norfolk, situada unos 1500 km al este de Australia. Introducida y cultivada en muchas otras partes del mundo. En Colombia crece desde el nivel del mar hasta unos 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
La población silvestre de esta especie en su país de origen es catalogada como Vulnerable (VU) según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

USOS
•    Madera usada en construcciones.
•    Con su madera se hacen muebles.
•    La madera es usada en la elaboración de contrachapados.
•    La madera se usa para hacer objetos torneados.
•    Especie muy ornamental por su forma de crecimiento y su silueta triangular.

NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de crecimiento moderadamente rápido. Requiere abundante luz solar para su adecuado desarrollo y exige suelos fértiles.
 
ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE

Floridata 

The Gymnosperm Database