Araucaria - Araucaria angustifolia
Silueta de araucaria
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Fotografía - F. Micaroni Lalli

Las diferentes especies de araucarias tienen una silueta muy distintiva, con un tronco recto y no dividido del cual, a intervalos regulares, se desprenden grupos de ramas organizadas circularmente en torno al eje central del árbol. En pleno desarrollo, la Araucaria angustifolia es un árbol magnífico con un tronco grueso, masivo, coronado por una copa abierta formada por las ramas extendidas. Su apariencia ornamental ha hecho que se la cultive en parques y jardines de muchos países alrededor del mundo.

Hojas que pican
Las hojas de esta araucaria son relativamente grandes (alcanzan unos 5 cm de longitud) y son puntiagudas y duras, de modo que pueden pinchar si se les pone encima la mano sin cuidado. En inglés se le da el nombre de “Monkey Puzzle Tree” a una especie afín, la Araucaria araucana; pues, según se dice, ¡vaya problemas que tendría un mono trepando por las ramas de uno de estos árboles de hojas aguzadas! Sin embargo, en su tierra de origen, los bosques de Araucaria angustifolia son frecuentados por monos aulladores (Alouatta guariba) que, al parecer, suben y bajan por los árboles sin ningún inconveniente.

La araucaria amenazada
La Araucaria angustifolia es nativa del sur de Brasil y el norte de Argentina, donde llegó a formar bosques muy extensos, siendo la especie dominante por su porte y su abundancia. Estos bosques han venido siendo talados con el fin de aprovechar la madera de los árboles y de abrir los terrenos para la agricultura. Luego de siglos de explotación, los bosques de araucarias han quedado reducidos a sólo una mínima fracción de su extensión original y hoy se los considera en peligro crítico de extinción. Es probable que, en pocos años, la mayor parte de las araucarias sobrevivientes se encuentren creciendo en plantaciones forestales y en parques y jardines.
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Fotografía - M. Hidalgo - 2007
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Araucariaceae
Nombre científico: Araucaria angustifolia (Bertol.) Kuntze
Sinónimo: Araucaria brasiliensis A. Rich.

DIMENSIONES
Altura normal: 25 m
Diámetro normal de la copa: 12 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 70 cm
 
Altura máxima reportada: 50 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 270 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Plántulas consumidas por la oruga Elasmopalpus lignosellus.

Semillas consumidas por las siguientes especies:
•    Mapache (Procyon cancrivorus)
•    Zorro (Cerdocyon thous)
•    Ratón (Delomys dorsalis)
•    Ratón (Oligoryzomys nigripes)
•    Oruga (Laspeyresia araucariae)

DISTRIBUCIÓN
Nativa de las regiones montañosas del sur de Brasil y áreas adyacentes de Paraguay y norte de Argentina. Introducida en muchas otras partes del mundo. En Colombia se cultiva entre 1500 y 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
En Peligro Crítico (CR). En su región de origen, el área ocupada por bosques de esta especie a comienzos del siglo XX se ha reducido en más del 97%; esto, debido a la tala de los árboles para aprovechar su madera y para abrir terrenos agrícolas.

USOS
•    Madera empleada en construcción.
•    La madera se usa en ebanistería.
•    Con la madera se elabora pulpa de papel.
•    Las semillas son comestibles.
•    Especie de porte muy atractivo, apta para parques y jardines.
 
NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de crecimiento moderadamente rápido. Requiere pleno sol para su adecuado desarrollo y exige suelos fértiles.
 
ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
The Gymnosperm Database