Palma canaria - Phoenix canariensis
La palma de las Canarias
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Fotografía - Ixitixel - 2008

Como su nombre indica, la palma canaria es nativa de las Islas Canarias, situadas en el Atlántico frente a la costa occidental de África. La palma canaria es una de las plantas más vistosas de los bosques y matorrales propios de su lugar de origen, donde su gran penacho lleno de hojas es uno de los elementos característicos del paisaje. La especie es adaptable y resistente al frío, lo que ha favorecido su introducción como planta ornamental en muchas partes del mundo. En Colombia es cultivada en las montañas, en climas templados y fríos, hasta unos 2800 metros sobre el nivel del mar.

Troncos como columnas
Una de las características que más llama la atención cuando se camina al lado de una palma canaria es el gran tamaño de su tronco. Éste no sólo puede ser bien alto (de hasta 20 o más metros) sino que también es muy grueso, pudiendo superar los 70 cm de diámetro. Caminar por una avenida de palmas canarias produce una sensación parecida a caminar por un corredor flanqueado por imponentes columnas. Además de grande, la palma canaria es también muy longeva; se calcula que los ejemplares más viejos pueden superar los dos siglos de edad.

Los jardines colgantes
Los troncos de la palma canaria, cubiertos con los restos de las vainas de las hojas, conforman un sustrato muy apropiado para el desarrollo de diversas especies de plantas. Entre éstas, destacan sobre todo los helechos. En ambientes urbanos no es frecuente encontrar una gran diversidad de especies de helechos epífitos creciendo sobre los troncos de los árboles. Sin embargo, estos helechos se desarrollan muy bien en medio de la ciudad cuando crecen sobre el tronco de una palma canaria. Sobre las palmas también pueden encontrarse otras plantas, incluyendo algunas con flores atractivas como las bellahelenas (Impatiens walleriana), así como ejemplares jóvenes de algunos árboles, por ejemplo urapanes (Fraxinus chinensis) y cauchos sabaneros (Ficus andicola).
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Arecaceae
Nombre científico: Phoenix canariensis Chabaud
Otros nombres comunes: Palma fénix

DIMENSIONES
Altura normal: 20 m
Diámetro normal de la copa: 10 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 70 cm
 
Altura máxima reportada: 40 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 120 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores polinizadas por gorgojos (Neoderelomus piriformis).

Frutos consumidos por aves silvestres, entre ellas:
•    Mirlo común (Turdus merula)
•    Estornino pinto (Sturnus vulgaris)
•    Cuervo común (Corvus corax)

DISTRIBUCIÓN
Nativa de las Islas Canarias; introducida como planta ornamental en otras partes del mundo. En Colombia se desarrolla entre 1000 y 2800 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No ha sido catalogada como una especie amenazada.

USOS
•    Especie de porte muy ornamental, apta para ser plantada en parques y jardines.
•    La savia es usada para elaborar una especie de sirope o “miel de palma”.
•    Los frutos son comestibles.
•    Las hojas se usan como escobas.

NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de lento crecimiento, requiere de abundante luz solar para su adecuado desarrollo. No es exigente en suelos y es resistente a las sequías y las heladas.
 
ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
The International Palm Society

Rincones del Atlántico – La Palmera Canaria