Roble australiano - Grevillea robusta
El roble que no es roble
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Fotografía - Rickjpelleg - 2005

"Roble australiano" es uno más entre los nombres de plantas que pueden causar confusión. Pues no se trata, ni mucho menos, de un auténtico roble (Quercus). Más bien, el roble australiano es un árbol perteneciente a una familia bien distinta, conocida como las Proteáceas, típica del hemisferio sur. Es posible que las características de la madera del roble australiano inspiraran a los primeros colonos de Australia a ponerle a este árbol un nombre alusivo a los verdaderos robles, propios de la vegetación del hemisferio norte. En inglés, es conocido como Southern Silky Oak y Australian Silver Oak.

Hojas recortadas
Las hojas del roble australiano son muy distintivas, pues son grandes (de 20 o más cm de longitud) y aparecen recortadas de manera complicada, en forma parecida a la hoja de un helecho o como si alguien hubiera querido recortar en ellas la silueta de un árbol. Estas hojas son de color verde oscuro por encima y por debajo están cubiertas de una capa densa y suave de pelos muy cortos, sedosos.

El árbol y la madera
El roble australiano es una especie preferida en plantaciones forestales debido a su porte, su tronco recto y grueso y su rápido crecimiento. Un roble australiano adulto alcanza más de 30 m de altura y un diámetro del tronco de más de 50 cm. Su madera, dura, compacta y con atractivas vetas, es empleada sobre todo en ebanistería; también se la emplea en la elaboración de armarios, pisos, cajas, chapas y contrachapados.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Proteaceae
Nombre científico: Grevillea robusta A. Cunn. ex R. Br.

DIMENSIONES
Altura normal: 20 m
Diámetro normal de la copa: 8 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 40 cm
 
Altura máxima reportada: 35 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 80 cm
 
FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por muchas aves; por ejemplo, en su tierra de origen, por las siguientes especies:
•    Lori, perico (Trichoglossus chlorolepidotus)
•    Lori, perico (Trichoglossus haematodus)
•    Lori, perico (Glossopsitta porphyrocephala)
•    Rosella, perico (Platycercus elegans)
•    Filemón, melífago (Philemon citreogularis)
•    Filemón, melífago (Philemon corniculatus)
•    Melífago (Antochaera carunculata)
•    Melífago (Antochaera chrysoptera)
•    Melífago (Entomyzon cyanotis)
•    Melífago (Lichenostomus chrysops)
•    Melífago (Lichenostomus penicillatus)
•    Melífago (Manorina melanocephala)
•    Melífago (Xanthomyza phrygia)
•    Oropéndola (Oriolus sagittatus)
•    Oropéndola (Sphecotheres vielloti)
•    Tilonorrinco (Ptilonorhynchus violaceus)
•    Tilonorrinco (Sericulus chrysocephalus)

Las flores también atraen las siguientes especies adicionales:
•    Colibríes (Trochilidae)
•    Abeja doméstica (Apis mellifera)

DISTRIBUCIÓN
Nativa del este de Australia, introducida en otras partes del mundo. En Colombia cultivada desde el nivel del mar hasta 2900 m. La planta se desarrolla mejor y florece en abundancia por debajo de 2000 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Madera usada en ebanistería.
•    Madera usada para pisos.
•    Con la madera se hacen chapas y contrachapados.
•    Madera usada para hacer cajas.
•    La madera se emplea como leña.
•    El árbol es usado como sombrío en cultivos de té y café.
•    Especie muy ornamental por su silueta piramidal y su vistosa floración amarillo-anaranjada.
•    Especie melífera.
 
NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de rápido crecimiento. En su etapa juvenil puede aguantar condiciones algo sombreadas, pero prefiere pleno sol. Se adapta a una gran diversidad de climas y suelos.