Cornejo - Cornus peruviana
Biogeografía del cornejo
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Los cornejos (Cornus) son un grupo de árboles, arbustos y, a veces, hierbas que pueblan el Hemisferio Norte, desde las regiones tropicales hasta el círculo polar ártico. Mientras que la mayor parte de las especies habitan en Asia y en Norteamérica, son muchas menos las que se encuentran en Europa y sólo una especie crece en África. El único cornejo suramericano es este Cornus peruviana, cuya distribución está localizada en los Andes y se extiende un poco por Centroamérica hasta llegar a Costa Rica. Este singular patrón de distribución, donde un grupo de plantas diversas en el norte tiene sólo un representante en Suramérica, no es exclusivo del cornejo: también se da en los robles (Quercus), sauces (Salix) y alisos (Alnus).

Pegante en las hojas
El cornejo se reconoce por sus hojas, las cuales tienen pocas venas, cada una de ellas con una marcada curvatura hacia arriba. Quizás se pueda confundir este árbol con un chuque o garrocho (Viburnum). Sin embargo, hay una característica tan especial del cornejo que siempre puede confirmar su identificación. Resulta que las venas de sus hojas tienen una especie de gelatina o mucílago  Si se arranca cuidadosamente un pedazo de hoja, es posible ver los hilos de mucílago que se extienden al separar este trozo arrancado del resto de la hoja. Lo más sorprendente es que, si uno no separa del todo las dos partes, el trozo arrancado se puede quedar colgando por los hilos de "pegante" que lo conectan con el resto de la hoja.

Crecimiento y reproducción
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Este árbol es un habitante de los bosques de niebla. En cercanías de Bogotá se lo encuentra en las húmedas vertientes que miran hacia el valle del Magdalena, afuera de la Sabana de Bogotá. Es una especie de rápido crecimiento, que coloniza claros en el bosque y laderas empinadas donde han ocurrido derrumbes. Sus frutos, morados a negros, son consumidos por aves silvestres, que dispersan sus semillas.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Cornaceae
Nombre científico: Cornus peruviana J.F. Macbr.
 
DIMENSIONES
Altura normal: 10 m
Diámetro normal de la copa: 6 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 20 cm
 
Altura máxima reportada: 20 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 30 cm
 
DISTRIBUCIÓN
Montañas de Costa Rica, Andes de Venezuela a Bolivia. En Colombia presente en las tres cordilleras, entre 1400 y 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de rápido crecimiento, requiere abundante luz solar para su desarrollo.
 
ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
INBio – Especies de Costa Rica