Durazno - Prunus persica
Duraznos en Colombia
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En Colombia se pueden encontrar duraznos en muchos huertos y jardines de clima frío. Igualmente, es posible encontrar monocultivos de esta especie en algunas zonas montañosas, por ejemplo en partes de Boyacá, Cundinamarca, Santander y Antioquia. Los frutos de esta planta son muy conocidos y apreciados por su sabor dulce, un poco ácido, y por su suave aroma. Los duraznos cultivados en forma tecnificada suelen ser bastante jóvenes y son podados a menudo, lo que los hace bastante pequeños, de no más de 3 o 4 m de altura. Sin embargo, un durazno al que no se le limite el crecimiento puede alcanzar, plenamente desarrollado, unos 10 m de altura.

Origen chino
El nombre científico del durazno está marcado por la antigua creencia de que esta planta era originaria de Persia (el actual Irán). Sin embargo, hoy se sabe que el durazno es nativo de China. Por medio de referencias en antiguos documentos, se sabe que esta planta ya era cultivada hace más de 3000 años en su tierra de origen. En tiempos antiguos, el durazno fue llevado a la India, a Asia Occidental y, finalmente, al Mediterráneo. Desde todos estos lugares ha sido llevado a otras partes del mundo, incluyendo América y Australia. A pesar de todas las introducciones, el rango geográfico donde el durazno tiene una producción óptima no es demasiado amplio; pues esta planta no tolera el frío extremo de las latitudes más elevadas; ni el constante calor de la mayor parte de las regiones tropicales. En estas últimas, su cultivo está limitado a las montañas, donde reina un clima fresco, apropiado para su desarrollo.

Manto de flores
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Muchos frutales de la familia de las rosáceas, incluyendo manzanos, ciruelos y duraznos, tienen una floración espectacular. Esta floración coincide con las temporadas en que los arbolitos han botado gran parte de sus hojas y se preparan a renovar el follaje. Entonces vemos las plantas cubiertas con un manto de color, muy delicado, que dura apenas unos días; pues las flores se desintegran poco después de abrirse y sus pétalos caen al suelo, tapizándolo. Las flores del durazno son rosadas y, durante los días en que permenecen abiertas, son visitadas por numerosas abejas domésticas (Apis mellifera), que las polinizan.
 
Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Rosaceae
Nombre científico: Prunus persica (L.) Batsch
Otros nombres comunes: Melocotón, nectarina
 
DIMENSIONES
Altura normal: 5 m
Diámetro normal de la copa: 3 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 10 cm
 
Altura máxima reportada: 10 m

FAUNA ASOCIADA
•    Flores visitadas por abejas domésticas (Apis mellifera).
•    Frutos consumidos por aves silvestres, entre ellas mirlas (Turdus fuscater).
 
DISTRIBUCIÓN
Nativo de China, introducido en regiones moderadamente frías del resto del mundo.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    Frutos comestibles.
•    Especie ornamental por su vistosa floración.
 
NOTAS SOBRE SU CULTIVO
Especie de crecimiento moderadamente rápido, puede propagarse inicialmente bajo condiciones algo sombreadas, pero pronto requiere plena luz para alcanzar su óptimo desarrollo.
 
ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
Google Books – The Peach: Botany, Production and Uses

Universidad Nacional de Colombia – Revista Facultad Nacional de Agronomía