Papayuelo - Carica pubescens
La pequeña papaya de montaña
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Este arbolito es pariente de la conocida papaya (Carica papaya). A diferencia de ésta, que crece sobre todo en zonas bajas y calurosas, la papayuela es una planta propia de los climas templados y fríos de las montañas. Sus frutos, que maduran en amarillo, son pequeños, de máximo 15 cm de longitud.

Dulce y medicina
La carne blanco-amarillenta de las papayuelas maduras es bastante insípida. Por esto, lo normal no es comer estas frutas crudas, sino cocinarlas en almíbar, para hacer un "dulce" con ellas. Este dulce es delicioso y está impregnado con el intenso aroma de las papayuelas en sazón. Al papayuelo se le conocen varios usos medicinales. Con sus hojas y frutos se hace un cocimiento que, en gargarismos, sirve para curar la amigdalitis. Este cocimiento, con la adición de flores de saúco, se toma para aliviar la tos y como expectorante.

Papayuelas silvestres y cultivadas
Esta planta se propaga muy fácilmente por semillas y es muy frecuente encontrarla cultivada en las huertas y jardines de clima frío. En algunos sitios también se pueden hallar ejemplares silvestres; estos son frecuentes sobre todo en la vegetación secundaria que se desarrolla en sitios húmedos, por ejemplo junto a las quebradas y a orillas de caminos que atraviesan el bosque de niebla.
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Ficha técnica
 
CLASIFICACIÓN Y NOMBRES
Familia: Caricaceae
Nombre científico: Carica pubescens Lenné & C. Koch

DIMENSIONES
Altura normal: 4 m
Diámetro normal de la copa: 1.5 m
Diámetro normal del tronco a la altura del pecho: 15 cm
 
Altura máxima reportada: 6 m
Diámetro máximo del tronco a la altura del pecho: 35 cm

FAUNA ASOCIADA
Flores visitadas por polillas Geometridae.
Frutos consumidos por aves silvestres.

DISTRIBUCIÓN
Andes de Venezuela a Bolivia. En Colombia presente en las cordilleras Oriental y Central, entre 1900 y 2900 m.

ESTADO DE CONSERVACIÓN
No se la considera una especie amenazada.

USOS
•    El fruto es comestible; se consume crudo o, con mayor frecuencia, en forma de dulce, mermelada o sorbete.
•    El látex del fruto se usa como ablandador de carne
•    El látex de la planta es medicinal y se emplea para curar verrugas y como vermífugo.
 
NOTAS PARA SU CULTIVO
Especie de rápido crecimiento, requiere de abundante luz solar para su adecuado desarrollo. No es resistente a las heladas, pero su tronco rápidamente produce nuevos brotes que reponen los tallos quemados por el frío.
 
ENLACES CON INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE
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Cultivos Andinos - FAO

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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